El UCI WorldTour tendrá sólo 17 equipos en 2015

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La Unión Ciclista Internacional no ha dado ninguna información sobre el número de equipos aspirantes a licencia WorldTour y el número de equipos que han cumplido con la reglamentación para ser equipo profesional. Y eso resulta extraño, puesto que los equipos que no cumplen con las normativas antes de empezar el mes de octubre se enfrentan al riesgo de que sus ciclistas se puedan marchar gratis. Pero dejando a un lado la anécdota, vamos con lo importante: el WorldTour de 2015 tendrá 17 equipos. O, al menos, esa es la posibilidad más probable ahora mismo. Intenemos explicarlo:

La nueva reglamentación es muy sencilla: los 16 mejores equipos WorldTour de 2014 serán WorldTour de 2015. Eso significa que pueden darse como clasificados los siguientes equipos: Movistar, Tinkoff, BMC, Omega Pharma, Ag2r, Katusha, Sky, Orica, Giant, Astaná, Belkin, Trek, Garmin, Lampre, Lotto y FDJ.

CICLISMO-FLOWIZM2A partir de ahí, empiezan las dudas: para empezar, tenemos a Cannondale. Ellos tienen licencia y puntos pero han perdido sus patrocinadores (fusión con Garmin), por lo que se deduce que no van a intentar mantener un equipo por su cuenta y deben ser borrados de la lista de aspirantes. Los dos siguientes por méritos deportivos son Europcar y los suizos del IAM, que no lo han solicitado. A la hora de la verdad, solicitarlo o no tampoco resulta determinante. Pero el problema es que IAM sólo tiene patrocinio para un año y dar el salto a WorldTour le obligaría a incrementar su presupuesto: más ciclistas, más directores, más auxiliares y más calendario.

La conclusión parece obvia: Europcar acabará siendo el 17º y lo más lógico es que IAM no entre en el WorldTour y se limite a repetir el calendario de 2014. La otra alternativa es que IAM sea aceptado como equipo 18º. Pero no habrá posibilidades para el resto, puesto que MTN, Bora… tienen muchísimos menos puntos WorldTour que IAM y sus candidaturas no serán tenidas en cuenta para 2015. Así que 17 sin IAM o 18 con IAM es el futuro del WorldTour para 2015.

Análisis de la situación del proyecto de Fernando Alonso para 2015

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El 1 de agosto era señalado por todo el mundo -y sobre todo por los protagonistas- como la fecha clave para que conozcamos todos los detalles del proyecto -aún no se puede hablar de equipo- de Fernando Alonso. Por lo tanto, pronto conoceremos los patrocinadores, los ciclistas y las líneas fundamentales del proyecto. Pero antes de esos anuncios públicos sería bueno dar un repaso a la situación legal y administrativa, puesto que entre el gran público y la prensa sigue habiendo confusiones constantes que nacen en la mayoría de los casos del desconocimiento del reglamento UCI. Vamos a intentar poner luz de forma transparente y pedagógica.

Fernando AlonsoFECHA 1 DE AGOSTO. ¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE?

PRIMERA CONFUSIÓN: SOLICITUD DE LICENCIA. SE PUEDE HACER HASTA EL 15 DE AGOSTO.

Estos días se está leyendo constantemente que el proyecto de Fernando Alonso debía esperar al 1 de agosto para tener la licencia y que una vez solicitada, ya puede fichar a los corredores que desee. Vamos por partes. La UCI no marca ninguna fecha “mínima” para solicitar la licencia, es decir, la licencia para 2015 se puede pedir el 1 de enero de 2014. Lo único que la UCI señala es una fecha “máxima” o límite: 15 de agosto. Es decir, si ese día no está la documentación en Suiza, ya no puedes ser equipo WorldTour. Pero ojo: la documentación es simplemente un formulario con datos administrativos de la empresa: donde estás, número de fax, quién se va a encargar de la inscripción… Sólo burocracia sin ningún compromiso serio. Es una simple expresión de deseo. El pago del dinero de la candidatura de licencia (16.000 euros) no es sino el 1 de septiembre y la presentación de avales y contratos de patrocinio todavía se retrasa hasta el 1 de octubre.

Además, la concesión de la licencia es otra cosa bien distinta. Dependiendo de si hay muchos candidatos o no, de si hay muchos equipos que cumplen con todos los trámites a la primera… la decisión no llegará hasta noviembre e incluso diciembre. Por tanto, hay que empezar a fichar sin saber si el equipo será WorldTour o profesional. Pero eso es lo que le ocurre exactamente a todos los equipos del mundo.

PRIMER ACIERTO: HASTA EL 1 DE AGOSTO NO SE PUEDEN FIRMAR CONTRATOS FEDERATIVOS

La legislación de la UCI es clara también en este punto y los rectores del proyecto de Fernando Alonso lo han explicado siempre bien: no se pueden firmar contratos federativos hasta el 1 de agosto. O, al menos, no se puede decir que han sido firmados. Otra cosa es que muchos equipos firman contratos privados en los que se comprometen con el ciclista y el ciclista con ellos a firmar el contrato federativo en la primera semana de agosto. La UCI no tiene nada en contra de esos contratos privados. Es más, si la UCI marca como fecha la del 1 de agosto es por un motivo burocrático: no estar todo el año recibiendo contratos sueltos de los diferentes equipos y, por tanto, empezar a revisar la documentación con los auditores de Ernst&Young en una fecha concreta.

SEGUNDA CONFUSIÓN: LA COMPRA DE OTRO EQUIPO CON LICENCIA

Otro malentendido que se repite una y otra vez es el de la posibilidad de comprar un equipo con licencia. El manager de Fernando Alonso parece ser que lo desmintió esta misma semana. Pero hay que insistir en una idea: en el ciclismo no se compran las licencias. Puedes comprar un equipo con licencia para cuatro años, pero si esa estructura no tiene puntos, no serás WorldTour en 2015. Las licencias se consiguen y renuevan año a año, así que comprar un equipo existente no es ninguna panacea. Eso no quita para que si compras Omega Pharma (un caso totalmente imposible) resulta evidente que estás comprando ciclistas con los puntos suficientes para ser WorldTour en 2015. Pero no porque tengan licencia sino porque tienen corredores con puntos.

Y AHORA, ¿QUÉ? MUY SENCILLO: BUSCAR 5 CICLISTAS CON PUNTOS EN EL UCI WORLDTOUR

Aclarados esos puntos previos, ahora… ¿qué debe hacer el proyecto de Fernando Alonso para ser WorldTour? Muy sencillo: firmar a 5 ciclistas con suficientes puntos en el UCI WorldTour. Respecto al sistema de otros años, ya no sirven corredores de Irán o de Venezuela con puntos en carreras pequeñas. Eso evitará situaciones “kafkianas”, pero al mismo tiempo dificulta el proceso de selección y negociación.

Si echamos un vistazo a las primeras posiciones del Ranking WorldTour, hay ciclistas muy interesantes, pero casi todos ellos -por no decir todos- tienen contrato en vigor para 2015: Contador, Nibali, Valverde, Nairo Quintana, Peraud, Cancellara, Gerrans, Rui Costa, Sagan, Kwiatkowski, Kristoff, Van Garderen, Bardet, Terpstra…

¿Significa eso que es imposible sacar un equipo WorldTour en 2015? No, desde luego que no. La UCI ha permitido que el sistema sigue siendo abierto en 2015 y 2016. Por tanto, el proyecto de Fernando Alonso debe meterse entre los 18 primeros y eso es suficiente para entrar directamente en la primera liga. La primera opción pasará por romper el contrato de alguno de esos corredores con muchos puntos (para eso es necesario llegar a un acuerdo amistoso con el equipo que tenga el contrato firmado). La segunda opción pasa por buscar cinco corredores en la lista que sumen más puntos que los rivales: los franceses del Europcar y los suizos del IAM.

Partiendo de la premisa de la fusión Cannondale & Garmin, tenemos 17 equipos WorldTour. Los dos últimos siempre son Lotto y Europcar. Pero contando que hay que añadir a uno porque Cannondale desaparece, podemos decir que los tres últimos son Lotto (16º), Europcar (17º) y el equipo profesional IAM (18º). Para entrar directamente en 2015, aunque sea tras pasar el examen oral de la Comisión de Licencias, el proyecto de Fernando Alonso deberá superar al que menos puntos acumule de esos tres, normalmente al IAM. Si lo consigue, será WorldTour. Si no lo consigue, no lo será. Así de sencillo y de complicado al mismo tiempo.

 

Lotto y Europcar, los equipos que pueden bajar a 2ª División

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Aún son muchos los que parecen no ser conscientes de las nuevas normas para ser equipos de 1ª División o WorldTour, pero la realidad es que a finales de octubre dos equipos se verán en la dificultad de tener que ir a la Comisión de Licencias y enfrentarse con nuevos proyectos como el de Fernando Alonso o con equipos profesionales con buenos resultados, como IAM. Es decir, los dos peores equipos en el Ranking WorldTour de 2014 tienen bastantes opciones de acabar bajando de categoría y quedándose fuera del WorldTour. Y ahora mismo los conjuntos que tienen casi todas las papeletas son Lotto-Belisol y Europcar.

CICLISMO-FLOWIZM2Echando un vistazo al Ranking WorldTour de 2014, se puede sacar la conclusión de que hay muchas formaciones con su licencia WorldTour ya garantizada: Omega Pharma, Movistar, Tinkoff, Ag2r, Katusha, BMC, Belkin, Sky… Y hay otro puñado de equipos que si todo sigue con normalidad tampoco van a tener problemas: Trek, Lampre, Orica, Garmin, Giant y Astaná.

Los equipos en dificultades comienzan en la posición 15ª: Cannondale suma 252 puntos. El equipo gira en gran medida alrededor de Peter Sagan y necesitará de la mejor versión de éste para no caer en picado. Un posible problema físico de Sagan sería catastrófico para su escuadra (Nota: a efectos de puntos, da lo mismo que Sagan se marche o se quede. Cannondale podrá sumar sus puntos si así lo considera oportuno). El siguiente en la lista es FDJ, quien está sumando puntos con sus velocistas, pero necesita también de la aportación de un Pinot que en Suiza no ha mostrado su mejor nivel.

Por detrás de todos ellos y con la luz roja encendida están Lotto-Belisol y Europcar. Los belgas tienen la ilusión de que Jurgen Van den Broeck resucite en el Tour tras sus caídas de años anteriores. Si lo hace, puede catapultar al equipo, puesto que Andre Greipel suele ser una garantía para sumar unos cuantos puntos. Europcar, por su parte, necesitaría de la mejor versión de Thomas Voeckler, pero con 159 puntos parece un candidato más que serio al descenso.

Todo este análisis parte de dos ideas previas: no desaparece ningún equipo y, al mismo tiempo, Fernando Alonso y proyectos como IAM intentan el asalto al WorldTour. Si eso es así, Europcar parece condenado. Pero si en el camino desaparecen proyectos (Cannondale, Belkin…) y/o los profesionales o nuevos proyectos no dan el paso adelante, podemos encontrarnos con que todos mantienen su plaza.

1 OMEGA PHARMA – QUICK-STEP CYCLING TEAM (OPQ) 796
2 MOVISTAR TEAM (MOV) 781
3 TINKOFF-SAXO (TCS) 647
4 AG2R LA MONDIALE (ALM) 598
5 TEAM KATUSHA (KAT) 537
6 BMC RACING TEAM (BMC) 531
7 BELKIN-PRO CYCLING TEAM (BEL) 518
8 TEAM SKY (SKY) 476
9 TREK FACTORY RACING (TFR) 458
10 LAMPRE-MERIDA (LAM) 438
11 ORICA GREENEDGE (OGE) 406
12 GARMIN SHARP (GRS) 386
13 TEAM GIANT-SHIMANO (GIA) 341
14 ASTANA PRO TEAM (AST) 322
15 CANNONDALE (CAN) 252
16 FDJ.FR (FDJ) 248
17 LOTTO BELISOL (LTB) 216
18 TEAM EUROPCAR (EUC) 159

La UCI confirma la reforma del WorldTour: así quedará

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La Unión Ciclista Internacional acaba de remitir una carta abierta en la que desgrana los principales puntos de la reforma WorldTour. La información viene a ratificar punto por punto todo lo que ya habíamos escrito hace unos cuantos días. Vamos a intentar hacer un resumen actualizado de cómo se organizará el ciclismo mundial a partir de 2015.

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PRIMERA FASE: 2015 Y 2016

Estos dos años servirán de transición entre el modelo actual y el modelo que tendremos instaurado en el período 2018-2020. Veamos las características principales del nuevo sistema:

-La 1ª División o WorldTour contará con 18 equipos, tal y como sucede en este momento.

-Los 16 mejores equipos en el Ranking UCI WorldTour de 2014 formarán parte de la 1ª División en 2015. Ni puntos de mérito ni rankings extraños como sucedía hasta ahora. Para saber qué equipos merecen estar en 1ª División de 2015 y 2016 se tendrán en cuenta únicamente los resultados en las carreras de elite del año anterior: Tour Down Under, París-Niza, Tirreno-Adriático, Milán-San Remo… es decir, todo el calendario WorldTour.

-Las dos últimas plazas en la 1ª División estarán abiertas a un estudio de la calidad de las plantillas. Ahí se tendrá en cuenta el potencial deportivo de los siguientes equipos:

A) Equipos 17º y 18º del Ranking WorldTour de 2014

B) Equipos profesionales (2ª División) que pidan su entrada en la elite

C) Proyectos nuevos (ejemplo: Fernando Alonso), que durante estos dos años de transición no se verán obligados a arrancar en 2ª División.

Para el análisis de estos equipos -y la selección de los dos mejores- contarán los puntos de los 5 mejores ciclistas en el Ranking WorldTour.

Y otra novedad: los equipos ya existentes podrán elegir si se cuentan los puntos de sus corredores de 2014 o los puntos de los ciclistas que hayan firmado para 2015 (no se podrá combinar, o una opción o la otra).

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SEGUNDA FASE: 2017

Este año será muy importante porque el WorldTour o 1ª División quedará finalmente fijado en únicamente 16 escuadras. Y habrá una 1ª División B muy reducida: sólo ocho equipos (los dos peores conjuntos del WorldTour y los seis mejores profesionales).

Por tanto, los 16 mejores en el Ranking WorldTour de 2016 pasarán a formar la 1ª División de 2017. El equipo 17º y 18º así como los mejores profesionales y nuevos proyectos que puedan surgir deberán empezar en la 1ª División B.

Esos 24 nuevos equipos fomarán el ciclismo profesional y se repartirán la participación en todas las grandes competiciones del calendario (16 como 1ª División A y 8 como 1ª División B). Todos ellos estarán obligados a tener un filial con 8-10 ciclistas.

El calendario se dividirá en un calendario de 1ª División y un calendario de 2ª División. Todas las carreras actuales del WorldTour (y las aspirantes a entrar) tendrán por tanto que pasar también su particular examen hasta saber si forman parte de la 1ª o la 2ª.

 

TERCERA FASE: 2018-2020

A partir de 2018 entraremos en el sistema de ascensos y descensos. Todos los años, el peor equipo de la 1ª División bajará a 2ª División y el mejor equipo de 2ª División subirá a 1ª División. Y, como se había apuntado, ningún equipo nuevo podrá entrar directamente en 1ª División sino que será necesario pasar primero por la 2ª y firmar buenos resultados.

Para tener en cuenta los ascensos y descensos, sólo se analizarán las carreras de su categoría. Es decir, en 1ª División bajará el equipo que peores resultados firme en las carreras de 1ª División (Giro, Tour, Vuelta, grandes clásicas…).

En 2ª División, los equipos podrán correr al menos una de las tres grandes vueltas -cuatro correrán dos-, pero en realidad el mejor equipo y el equipo que suba se decidirá de acuerdo con los resultados en las carreras de 2ª División. Eso responde al criterio de comparar a los equipos de 2ª corriendo siempre todos las mismas carreras para que tengan igualdad de oportunidades.

EXCLUSIVA: Así será la reforma del ciclismo profesional: todas las claves

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El ciclismo profesional va camino de una revolución que cambiará por completo su estructura y desarrollo. En otras entradas del blog ya habíamos anticipado en exclusiva lo que esos cambios pueden suponer para proyectos como el de Fernando Alonso o para equipos como Caja Rural-Seguros RGA. Pero ahora, ya con todos los datos en la mano, es el momento de hacer un completo resumen de cómo va a funcionar el ciclismo a corto, medio y largo plazo. La reforma oficial aún debe ser anunciada por la UCI, pero las líneas maestras han sido anticipadas a los equipos y esto es lo que podemos adelantar en EXCLUSIVA:

uci-world-tourPRIMERA FASE: 2015 Y 2016

Estos dos años servirán de transición entre el modelo actual y el modelo que tendremos instaurado en el período 2018-2020. Veamos las características principales del nuevo sistema:

-La 1ª División o WorldTour contará con 18 equipos, tal y como sucede en este momento.

-Los 16 mejores equipos en el Ranking UCI WorldTour de 2014 formarán parte de la 1ª División en 2015. Ni puntos de mérito ni rankings extraños como sucedía hasta ahora. Para saber qué equipos merecen estar en 1ª División de 2015 y 2016 se tendrán en cuenta únicamente los resultados en las carreras de elite del año anterior: Tour Down Under, París-Niza, Tirreno-Adriático, Milán-San Remo… es decir, todo el calendario WorldTour.

-Las dos últimas plazas en la 1ª División estarán abiertas a un estudio de la calidad de las plantillas. Ahí se tendrá en cuenta el potencial deportivo de los siguientes equipos:

A) Equipos 17º y 18º del Ranking WorldTour de 2014

B) Equipos profesionales (2ª División) que pidan su entrada en la elite

C) Proyectos nuevos (ejemplo: Fernando Alonso), que durante estos dos años de transición no se verán obligados a arrancar en 2ª División.

Para el análisis de estos equipos -y la selección de los dos mejores- contarán los puntos de los 5 mejores ciclistas en el Ranking WorldTour.

Y otra novedad: los equipos ya existentes podrán elegir si se cuentan los puntos de sus corredores de 2014 o los puntos de los ciclistas que hayan firmado para 2015 (no se podrá combinar, o una opción o la otra).

CICLISMO-FLOWIZM2SEGUNDA FASE: 2017

Este año será muy importante porque el WorldTour o 1ª División quedará finalmente fijado en únicamente 16 escuadras. Y habrá una 2ª División muy reducida: sólo ocho equipos (los dos peores conjuntos del WorldTour y los seis mejores profesionales). Esos 24 nuevos equipos fomarán el ciclismo profesional y se repartirán la participación en todas las grandes competiciones del calendario.

El calendario se dividirá en un calendario de 1ª División y un calendario de 2ª División. Todas las carreras actuales del WorldTour (y las aspirantes a entrar) tendrán por tanto que pasar también su particular examen hasta saber si forman parte de la 1ª o la 2ª.

 

TERCERA FASE: 2018-2020

A partir de 2018 entraremos en el sistema de ascensos y descensos. Todos los años, el peor equipo de la 1ª División bajará a 2ª División y el mejor equipo de 2ª División subirá a 1ª División. Y, como se había apuntado, ningún equipo nuevo podrá entrar directamente en 1ª División sino que será necesario pasar primero por la 2ª y firmar buenos resultados.

Para tener en cuenta los ascensos y descensos, sólo se analizarán las carreras de su categoría. Es decir, en 1ª División bajará el equipo que peores resultados firme en las carreras de 1ª División (Giro, Tour, Vuelta, grandes clásicas…).

En 2ª División, los equipos podrán correr al menos una de las tres grandes vueltas -cuatro correrán dos-, pero en realidad el mejor equipo y el equipo que suba se decidirá de acuerdo con los resultados en las carreras de 2ª División. Eso responde al criterio de comparar a los equipos de 2ª corriendo siempre todos las mismas carreras para que tengan igualdad de oportunidades.

El equipo de Fernando Alonso podrá ser WorldTour en 2015

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La primera división del ciclismo mundial seguirá siendo abierta. Al menos, durante 2015 y 2016. Por tanto, el equipo de Fernando Alonso y cualquier otro proyecto nuevo que pueda surgir a corto y medio plazo saben que tienen todas las posibilidades del mundo de entrar directamente en el UCI WorldTour (1ª División), según hemos confirmado de fuentes de toda solvencia.

Fernando AlonsoLa Unión Ciclista Internacional sigue trabajando en la reforma del ciclismo. Y recientemente remitió a los equipos una carta con las nuevas líneas básicas de la reforma. En ellas se incluían algunas novedades, entre ellas la posibilidad de que los equipos nuevos puedan aspirar directamente a entrar en el WorldTour en 2015 y 2016, algo que parecía que iba a estar vetado.

uci-world-tourLa nueva reforma, por tanto, se establecerá en tres fases: durante 2015 y 2016 se vivirá un período de transición, en 2017 se empezará a aplicar en casi todos sus aspectos y desde 2018 hasta 2020 estará plenamente consolidada con un doble calendario de elite y con dos divisiones de oro, una primera categoría de sólo 16 equipos y una segunda división de sólo ocho formaciones.

El cambio no puede dejar de ser positivo. Y no por el hecho de que beneficie en concreto los planes de Fernando Alonso sino por el hecho de aportar tiempo para la adaptación a la reforma tanto por parte de los equipos como de los organizadores, que también se verán afectados por los cambios de esta nueva revolución. Al final, incluir dos años de transición no es sino un buen paso en el camino correcto.

@JQuintana76

 

Los equipos se vengan en la París-Niza de la tiranía del Tour de Francia

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El equipo Sky ha sido el último en demostrar su desprecio hacia el organizador del Tour de Francia. Y lo ha hecho borrando a última hora al líder del equipo, Richie Porte, de la París-Niza, competición que también organiza la empresa ASO.

Para los que no conozcan la jugada, la explicamos paso a paso: Chris Froome, actual vencedor del Tour, se pone enfermo y no puede tomar la salida en la Tirreno-Adriático, la otra prueba del WorldTour que coincide con París-Niza. Y, de repente, Sky decide que Richie Porte no viaje a Francia sino a Italia. Porte, teórico dorsal número 1 por su condición de ganador de la París-Niza de 2013, anuncia a falta de poco más de dos días que no sale en la carrera gala y pasa a ser el líder del Sky en Italia. La empresa ASO, con toda la razón del mundo, ha atacado a los británicos, pero estos no cambian de parecer. Adiós a Francia. Está claro cuál es su jerarquía: primero la Tirreno. Y segundo, la París-Niza.

Se dice que esta decisión de Sky -y otras muchas similares de otros tantos equipos que llevan sus líderes a Italia y no a Francia- tiene que ver con el recorrido atípico de la París-Niza, un trazado sin contrarreloj ni finales en alto muy exigentes, un recorrido por tanto muy abierto. ¡Eso es una tontería! Veamos los datos: la misma actitud de los equipos WorldTour -o mejor dicho, de parte de ellos- se dio en 2013 y entonces no se hablaba tanto de los recorridos de París-Niza y de Tirreno-Adriático. Sólo hay que mirar la lista de inscritos en Tirreno y París-Niza de 2013. Ese año ya había empezado el boicot silencioso. La verdad es otra, aunque no se haga pública.

La realidad de esta historia es que son muchos los equipos cansados de ASO. La empresa francesa genera 100 millones de euros en derechos de televisión del Tour de Francia y paga 1 millón a los equipos (50.000 euros por equipo). Los equipos cada vez tienen más problemas para cerrar sus presupuestos y quieren otro reparto de esos derechos televisivos, pero ASO no está dispuesta a negociar.

CICLISMO-FLOWIZM2Es evidente que ningún equipo se atreve a dar el paso adelante y boicotear al Tour de Francia. No salir en la carrera francesa del mes de julio significaría la propia muerte del proyecto, puesto que perdería más de la mitad del retorno publicitario del equipo. Así que aprovechan para ayudar y potenciar las carreras de RCS, que al menos sí ha prometido subir esos 50.000 euros que paga el Giro (en 2013 los italianos ofrecieron pagar 100.000 y negociar la cesión de una parte de los ingresos que se puedan conseguir por fórmulas nuevas como derechos televisivos de internet o aplicaciones para móviles).

Al final, todo es sencillo de entender. Un bloque importante de equipos ha decidido pegarle a ASO en la París-Niza la “patada en el culo” que no pueden darle en el Tour de Francia. Esa es la realidad, aunque nadie la vaya a explicar públicamente. Todo lo demás -recorridos atípicos, luna llena, influencia de la crisis de Crimea y excusas similares…- son sólo ruido o silencio. ¡No se dejen engañar!

La reforma del ciclismo: los equipos de 2ª División (III)

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La reforma del ciclismo cuenta con un tema muy espinoso: la viabilidad de los equipos de 2ª División. En el nuevo sistema propuesto por todas las partes implicadas en la reforma, se ha apostado por una 1ª División reducida a sólo 16 equipos y por una 2ª División todavía más corta, puesto que sólo habrá ocho conjuntos.

La propuesta que tiene visos de triunfar supone que serán únicamente 24 los equipos que podrán gozar de correr una de las vueltas grandes del calendario. Eso sí, los 24 tendrán garantizada al menos la invitación a una de esas tres pruebas grandes.

PELOTON-FLOWIZIMLa reforma es muy sencilla: 16 equipos correrán las tres vueltas grandes; habrá cuatro equipos que corran dos vueltas grandes y otros cuatro que corran una. Ésa es la vía más lógica. También sería legalmente posible que 16 corran las tres grandes, uno de 2ª sea invitado a las tres, dos corran dos y cinco corran una.

Todos estos problemas surgen de dos ideas. Los impulsores de la reforma quieren que los equipos que estén en 2ª División no caigan en la nada sino que puedan garantizar cierta presencia en las grandes vueltas a sus patrocinadores. Y para eso han decidido limitar mucho el número. Y, por otro lado, los organizadores de las grandes vueltas quieren que no haya 22 equipos en sus carreras sino simplemente 20. Es una decisión basada en la logística y también en ideas como fomentar la seguridad de los corredores. Pero es una decisión tremendamente perjudicial para el futuro del ciclismo.

CICLISMO-FLOWIZM2Ahora mismo, el ciclismo profesional cuenta con 18 equipos en 1ª División (WorldTour) y con 17 equipos de 2ª División (profesional continental). En total, hablamos de 35 equipos. Pero la nueva reforma quiere dejar la lista de privilegiados en sólo 24. Es cierto que equipos como Drapac (no correrá en Europa en todo el año 2014) o como CCC-Polsat pueden mantenerse como profesionales puesto que no tienen ningún interés ni potencial en correr grandes vueltas. Pero esa reducción de 35 a 24 equipos supondrá que formaciones como Caja Rural-Seguros RGA o Bardiani… puedan acabar desapareciendo si no consiguen entrar en la 2ª División. ¿Para qué invertir 2 millones de euros en un proyecto si no puedes correr Vuelta o Giro?

La verdad es que hay muchas fórmulas para evitar este colapso, pero ya hablaremos de las soluciones. Antes hay que analizar el calendario propuesto como pruebas de elite. Pero eso será otro día.

La reforma del ciclismo: los equipos de 1ª División (II)

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La reforma del ciclismo profesional supondrá numerosos cambios. En primer lugar, vamos a estudiar aquellos que afectan a los equipos de 1ª División (ahora llamados WorldTour) y también a la forma en la que se accede a esta división de elite.

Modelo actual: son 18 equipos. Se accede a la 1ª División de acuerdo con un complejo sistema de puntos que premia todas las carreras del mundo, tanto las WorldTour como las 2.2. Su gran lunar es precisamente esa complejidad, que hace que no se pueda saber públicamente cómo va la puntuación. El sistema, sin embargo, es abierto puesto que permite incluir a equipos que nunca han competido (proyectos nuevos), ya que son sumados los puntos de los ciclistas que cada formación plantea para la siguiente temporada. Esa suma de puntos siempre incluye las dos últimas temporadas. Un porcentaje de esos puntos se los queda el equipo en caso de que un corredor decida abandonar la formación donde ha corrido.

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Modelo que quiere implantarse: son 16 equipos. Habrá un descenso y un ascenso cada temporada, según los resultados que se consigan únicamente en las carreras de 1ª División. El sistema no será abierto: los equipos nuevos tendrán que comenzar desde la 2ª División. Y los puntos que se sumen para ver quién baja en 2015 dependerán únicamente de los resultados de 2015, es decir, no sirve de nada fichar a corredores buenos para el año siguiente o incluso que una plantilla pierda sus mejores figuras no significa que deje de ser WorldTour.

Así que vamos a un análisis por partes:

1. Número de equipos

El ciclismo profesional ha probado todas las opciones: desde los 19 de esta temporada 2013 hasta los 15 que suponían la 1ª División hace ya más de una década. Lo cierto es que no parece que en este punto haya un sistema mejor que otro. Es cierto, que no hace tantos años era grande la presión por tener una liga con 18-20 equipos en 1ª División. Pero ahora mismo y por culpa de la crisis, esa presión no existe y se ha tenido que aceptar a un Europcar cuyo nivel competitivo e internacional para afrontar tres vueltas grandes es discutible. Por tanto, la reducción de la 1ª División a 16 equipos no parece una mala propuesta.

 

2. Sistema abierto o cerrado.

Una de las grandes virtudes del WorldTour es, sin duda alguna, la posibilidad de que un equipo nuevo que aparezca con un presupuesto alto y dispuesto a hacer bien las cosas pueda entrar directamente en la liga de 1ª División. Eso se va a acabar de cara a los próximos años. Afectará, indudablemente, al proyecto de Fernando Alonso. Pero también supondrá un freno a todos cuantos quieran entrar en el ciclismo sin pasar por una de las estructuras ya existentes. Sin duda alguna, es mejor el sistema abierto que el cerrado.

 

3. Puntos de un año o de dos

En este apartado hay ventajas e inconvenientes. Si se suman los puntos de dos años, se permiten compensar las injusticias que suponen no sumar nada por culpa de una mala temporada, una caída, una lesión… pero es cierto también que resulta difícil que el sistema sea comprensible para el aficionado. Por tanto, no parece mala idea que sean los resultados de la última temporada los únicos que cuenten.

 

4. Qué carreras suman puntos

Hasta ahora sumaban puntos todas las carreras del calendario mundial, aunque como es lógico las carreras grandes sumaban más puntos que las carreras pequeñas. A partir de ahora sólo sumarán puntos para ver quién es de 1ª División las carreras de esa 1ª División. Eso significará que los equipos de elite se van a centrar todavía más en el calendario de elite olvidándose por completo del resto del calendario, donde acudirán con equipos de segundo nivel y siempre pensando en ponerse en forma y adquirir nivel competitivo. Todo tiene ventajas e inconvenientes, pero el primer sistema parece más democrático mientras que el segundo es mucho más elitista.

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5. Cuántos ciclistas suman

En este punto la UCI ha ido afinando el sistema. Al principio, sumaban puntos 15 ciclistas. Luego pasaron a sumar sólo 12. Y ahora son únicamente 10. En el futuro no sabemos cuántos corredores sumarán puntos, aunque todo apunta a que será toda la plantilla al cambiar el sistema por completo. En la nueva idea de liga, Movistar sumará los puntos de sus corredores pero no podrá añadir ciclistas nuevos. Por tanto, sumarán todos los corredores del equipo. ¿Cuál es el mejor sistema? Con el nuevo sistema, funciona bien la idea de que puntúen todos. Con el sistema anterior, la decisión de puntuar 10 era la más correcta.

 

6. Deben sumar puntos ciclistas fichados

Hasta ahora sí que suman. La UCI permite a los equipos que presenten los contratos hasta el 20 de octubre. En esa fecha se mira la plantilla de cada formación para la temporada siguiente y se da por buena la puntuación de esos hombres, con la única condición de que si es un ciclista de tu equipo te llevas el 100% y si es un ciclista fichado hay muchas posibilidades de que sólo se sume el 80% de esos puntos mientras que el 20% se quedan en manos de su antiguo equipo. A partir de ahora será muy diferente. Los equipos serán juzgados por los puntos de sus ciclistas en el último año. Nada más y nada menos. Por tanto, no se podrá compensar una mala temporada fichando corredores. Y, al revés, no se castigará un equipo que pierda a sus principales estrellas. Un equipo puede quedar descapitalizado en lo deportivo… pero seguirá siendo de 1ª División. Sinceramente, el sistema actual parece mucho más justo puesto que premia los resultados en la carretera pero también la gestión en los despachos y el verdadero potencial de un equipo.

La reforma del ciclismo, una humilde propuesta (I)

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El ciclismo profesional vive tiempo de cambios. Toda su estructura está en el aire y será decidida en los próximos meses. En teoría, el nuevo formato será el fruto del consenso entre los equipos, los organizadores, los ciclistas y la Unión Ciclista Internacional. En la práctica, cualquier reforma es fruto únicamente de la voluntad de los que están al frente de las instituciones, puesto que los ausentes en las regiones del poder son y serán siempre marginados. En ocasiones, por su escasa capacidad de reivindicación y en otros momentos porque precisamente no interesa que tengan voz ni voto.

CICLISMO-FLOWIZM2Fotos: Flowiz

Nace hoy una serie de artículos sobre el ciclismo profesional y la reforma que necesitamos para acometer los retos del siglo XXI. Y lo hace peleando por mantener siempre dos principios básicos: la humildad de saber que esto no es sino un pequeño blog personal sin ninguna otra pretensión y también la responsabilidad que supone intentar construir un edificio nuevo, puesto que siempre es mucho más fácil criticar lo que hacen otros que intentar fijar los cimientos de una nueva estructura.

La primera propuesta para la reforma es muy sencilla: no debe aplicarse en 2015. No tiene ningún sentido que todas las partes implicadas en la reforma vayan a aprobar en enero de 2014 unas líneas maestras de la reforma, que serán desarrolladas en forma de reglamento desde enero hasta marzo de 2014 y, por tanto, no serán anunciadas de forma oficial en plena primavera. Esas fechas son lógicas… siempre y cuando uno piense aplicar el sistema en 2016 y no en 2015. No podemos aplicar en 2015 unas normas que todavía no existen hasta la primavera de 2014.

Vayamos a los ejemplos para verlo mejor:

La liga de fútbol comienza en septiembre y le decimos a los equipos que vayan jugando partidos, pero que las normas aún no están fijadas. Después de Navidades y con un tercio de los partidos jugados, decidimos que las victorias por más de dos goles de diferencia valen 4 puntos, las victorias por la mínima valen tres puntos, los empates valen sólo uno y las derrotas no valen nada. Como es lógico, los equipos de fútbol se mostrarían indignados porque en muchos partidos pudieron intentar vencer por más de un gol de diferencia y no lo hicieron al no saber que esos triunfos iban a valer cuatro puntos. Una reglamentación con la liga ya empezada sería impensable. Pues eso mismo es lo que jamás debe hacerse en el ciclismo.

Yendo ahora al caso concreto del ciclismo, hay que empezar diciendo que no es la primera vez que las normas se concretan con la temporada ya empezada. Pero que eso haya sucedido en el pasado no significa que estuviera bien sino más bien todo lo contrario. Se hizo mal y por eso mismo no hay que volver a cometer el mismo error.

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 Veamos las ventajas de aplazar cualquier reforma a 2016.

-Si aprobamos el reglamento en la primavera de 2014, vamos a conceder un plazo razonable (un año y medio) para que todos los equipos puedan planificar su apuesta de futuro y negociar con sus patrocinadores para intentar adaptarse a los cambios.

-Además, el sistema actual de puntos ha sido muy criticado en el pasado pero no precisamente este año. Sea porque la UCI ha ido introduciendo cambios para pulir el sistema o por la crisis existente que se ha llevado por el camino a varios equipos, nadie puede discutir los criterios de selección del WorldTour para la temporada 2014. Por eso mismo, ahora no sería descabellado seguir un año más con el mismo sistema.

-Si miramos los casos concretos, no tiene sentido la situación que viven todos los equipos profesionales. Por ejemplo, Caja Rural-Seguros RGA puede estar viviendo su última temporada en el ciclismo profesional. Y lo mismo debemos decir de NetApp-Endura, de Bardiani o de Androni Giocatolli. Todos ellos son equipos que necesitan correr al menos una vuelta de tres semanas para garantizar su continuidad. Pero ahora mismo saben que para poder hacerlo en 2015, tendrán que ser uno de los 8 equipos de 2ª División. La cuestión es: ¿qué méritos deben acumular para figurar en esa 2ª División? Es muy sencillo de responder: nadie lo sabe. Pero en primavera de 2014 se lo dirán, es decir, cuando ya tienen la plantilla cerrada y cuando ya han disputado un tercio de la temporada. ¡No tiene lógica!

UCIEn ese sentido, es mucho más lógico que los cambios se aprueben en 2014 y se introduzcan en 2016. El problema parece que arranca del propio esquema de equipos, organizadores e instituciones que están gestionando la reforma: no hay clase media. Por eso no se está pensando en ellos y se va hacia un sistema de ricos y pobres. Pero eso será fruto del debate de otros días. Hoy nos plantamos aquí: si por una vez hay que crear un sistema sólido y bien estructurado, hay que dar un año y medio a todo el mundo para que pueda jugar bien sus bazas; hay que establecer unas normas claras y ante las que todo el mundo tenga el tiempo suficiente para planificar su composición de la plantilla, su calendario y su forma de correr sabiendo si eso le va a resultar positivo o no para el deseo de formar parte de la elite mundial. Parece lógico… pero la lógica pocas veces se respeta en el ciclismo.