Mi favorito indiscutible para la Vuelta es ahora más que nunca Nairo Quintana

Estándar

A la hora de hacer pronósticos, lo mejor es olvidarse de las pequeñas filias y fobios que todos tenemos y que vamos arrastrando durante toda la vida. Por eso el primer final en alto nos deja más valoraciones de las que muchos hacen a bote pronto.

Alejandro Valverde, por ejemplo, ha ganado de una forma arrolladora y ofreciendo una de sus mejores exhibiciones como ciclista. ¿Es favorito al triunfo en Madrid? Desde luego que sí. Pero ganar en Cumbres Verdes no le convierte en el principal favorito. Alejandro llega a la Vuelta después de hundirse en los últimos días del Tour y es un corredor que siempre tiene mucha facilidad para ponerse en forma. Por tanto, su victoria en el primer final en alto no es ninguna sorpresa. Lo que debe demostrar es que puede mantener ese mismo nivel en la tercera semana, que es donde se jugará la carrera.

Chris Froome fue segundo en la meta de Cumbres Verdes. El de Sky es un ciclista extraño, todo el día más pendiente de su potenciómetro que de los rivales. En Cumbres Verdes volvió a demostrar que para él es más importante mirar cuántos watios está desarrollando que contemplar la cara de sus enemigos. Si lo hubiera hecho, tal vez habría podido aventajar en más segundos a rivales peligrosos como Nairo Quintana. También es favorito para ganar la Vuelta. Y tiene a su favor que es el mejor de todos en contrarreloj. Habrá que tenerlo muy en cuenta.

Alberto Contador viene de una lesión, sin mucho ritmo de competición y ya está con los mejores. El madrileño también es un favorito indiscutible. Puede defenderse en la crono y andará muy fuerte en la montaña, sin olvidar que tiene un equipo que sabe correr y que no anda mirando ninguna pantalla. Contador es de los que se fija en los detalles para intentar aprovechar cualquier mal momento de un adversario.

Joaquín Rodríguez tambén tiene muy difícil la victoria. Los rivales son más fuertes contra el reloj. Eso no quita praa que en el camino pueda pelear por el podio y puede llevarse alguna etapa. Pero siempre aparecerá un adversario que tenga un puntito más de resistencia que el jefe de filas de Katusha.

Hasta aquí hemos hablado de cuatro favoritos al triunfo final. Pero personalmente no voy a cambiar de caballa a mitad de río. Antes de empezar la Vuelta a España, mi candidato era Nairo Quintana. Después de verle sufrir en Cumbres Verdes y comprobar que perdía tiempo respecto al resto de favoritos, Nairo Quintana pasa a ser mi candidato número 1 y un favorito todavía más indiscutible.

Vuelta Spagna 2014Los que conocemos a Nairo Quintana desde los tiempos del Boyacá es para vivirla tenemos claras sus virtudes, pero también sus defectos. Además, la preparación de Nairo antes de las grandes carreras hace todavía más grandes esas virtudes pero también más grandes los defectos. El escalador de Movistar suele acudir a las carreras con poca competición previa. En el caso de la Vuelta a España vino tras correr Burgos. ¡Algo es algo! Otras veces se ha presentado a correr después de meses sin competir. ¿Es eso malo? No, ni mucho menos. Es simplemente una táctica diferente. Llegar a una gran vuelta sin ritmo en las piernas permite a Nairo apurar su preparación en altitud. Eso genera que los últimos días de la carrera vaya a recuperarse mejor de los esfuerzos que sus rivales. Pero también le pone en situación peligrosa en las primeras llegadas en alto. En esta Vuelta a España ya lo hemos visto. En Cumbres Verdes ha habido rivales superiores a él. Pero si se analiza el Giro de 2014 se verá que sus triunfos de etapa fueron en la 16ª y 19ª. Y en el Tour de 2013, la victoria llegó en la 20ª. Los datos están ahí. Nairo empieza regular… y acaba más fuerte que ninguno. Ha salvado la primera etapa (Cumbres Verdes) y hasta Valdelinares no tendrá que volver a encender al máximo de potencia su motor. Pero la clave para el colombiano pasa por una táctica diferente: llegar vivo a la semana final y tratar de rematar allí. Ese es el panorama más probable a día de hoy. Pero esto es deporte y, por supuesto, nos podemos equivocar.

California, la carrera más importante del año para NetApp

Estándar

La próxima semana (del 11 al 18) se disputará el Tour de California. Para quien no lo haya visto nunca, es un reto más que digno, con contrarreloj y alta montaña, con calor meteorológico -el año pasado demasiado- y con calor humano -mucho público en todas las etapas-. Es, sin duda alguna, la carrera más importante de Estados Unidos y es, sobre todo, la carrera más decisiva para NetApp.

netappNetApp es una empresa estadounidense de software. En concreto, cuenta con 12.000 empleados y con 150 oficinas por todo el mundo. Su facturación se cuenta por miles de millones de dólares. Pero… ¿cuál es su negocio? NetApp, entre otras líneas de negocio, se dedica al almacenaje de información en la famosa “nube”. Un ejemplo de los muchos clientes que están consiguiendo es la multinacional Mitsubishi Electric, quien anunció hace apenas un par de días que confiaba en NetApp para guardar la información de su empresa.

Dejando a un lado la cuestión económica y yendo a la deportiva, la nota curiosa es que para NetApp es mucho más importante el Tour de California que el Giro de Italia. El equipo ciclista NetApp-Endura y muchos de sus corredores tal vez no piensen lo mismo. Pero para una marca estadounidense, California es muy importante porque supone poder ver de cerca a sus ciclistas. Y no hay que olvidar que incluso alguna de las etapas -el año pasado fue la contrarreloj- sale o acaba a apenas unos kilómetros de la propia sede de NetApp.

Por eso mismo, el equipo ha hecho bien en dejar a un lado el Giro de Italia y centrarse en Vuelta -2013- y Tour -2014-, puesto que recibir una invitación para la corsa rosa significaba dividir sus fuerzas. Ahora, con la opción de correr el Tour -una de las pocas carreras que un estadounidense medio conoce-, NetApp da un salto de calidad en cuanto a repercusión mediática del patrocinio. Pero no olvidemos que para un sponsor “yankee” no hay nada como ver a su equipo compitiendo en casa.

Caja Rural-Seguros RGA podrá correr la Vuelta de 2014, 2015 y 2016

Estándar

El equipo CAJA RURAL-SEGUROS RGA se enfrentaba a una situación muy difícil: la reforma del ciclismo profesional dejará una primera división de sólo 16 equipos y una segunda división de únicamente ocho. Por tanto, si no era capaz de meterse entre esos 24 equipos más fuertes del mundo, su participación en la Vuelta a España iba a ser imposible. Y lo mismo podríamos decir de los equipos italianos que corren el Giro (Bardiani, Yellow Flu, Androni…) o de los equipos franceses (Cofidis y Bretagne, principalmente). Ahora y según hemos podido confirmar, la amenaza sigue estando presente pero no será una realidad hasta 2017.

Caja_Rural_logo_sito_1La reforma del ciclismo profesional no se llevará a cabo hasta 2017. Por tanto, las dos temporadas de transición -2015 y 2016- servirán para que todos los equipos profesionales del mundo entiendan perfectamente la nueva normativa y se adapten a las nuevas reglas. Tienen dos años completos por delante para ir potenciando su equipo. Y en 2016 tendrán que buscar los puntos necesarios para acabar la temporada siendo uno de los 24 mejores equipos del mundo. Si lo consiguen, podrán correr la Vuelta de 2017 e incluso es posible que hasta puedan disputar un par de carreras de tres semanas. Si no lo consiguen, tendrán vetada su participación. La norma puede parecer realmente injusta. Pero al menos se está dando tiempo de adaptación a equipos, ciclistas y organizadores.

NORMATIVA 2014, 2015 Y 2016: Habrá 18 equipos WorldTour y los grandes organizadores pueden elegir libremente a los 4 equipos profesionales que consideren oportuno.

NORMATIVA A PARTIR DE 2017: Habrá 16 equipos de 1ª División (WorldTour) y 8 equipos profesionales. Este grupo de elite se repartirá todas las invitaciones a las grandes clásicas y grandes vueltas, por lo que cuatro equipos correrán dos vueltas por temporada y otros cuatro correrán una. Todos tienen, al menos, una prueba de tres semanas garantizada. Este grupo de 24 equipos se decidirá de acuerdo con los puntos conseguidos en la temporada anterior.