El Tour de Pekín y el sentido del ciclismo

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En mis tiempos de director de META 2MIL, sólo hubo dos veces que la Unión Ciclista Internacional nos hizo llegar su descontento hacia alguna de nuestras informaciones. Tenía su gracia que en Aigle se preocuparan de un medio pequeño como era el nuestro. Pero resultó todavía más curioso ver cuándo y por qué les llegó a preocupar nuestra línea editorial.

Una de esas dos ocasiones fue por las entrevistas realizadas a Gregorio Moreno. Este buen hombre -en todo el sentido de la palabra- quería llegar a la presidencia de la UCI, entre otras cosas porque consideraba que el WorldTour iba a destrozar la clase media del ciclismo profesional tanto por lo que a equipos respecta como por lo que a carreras se refiere. Y lo cierto es que acertó de lleno en su profecía, aunque no en su camino electoral. Perdió ante Pat McQuaid.

PEKINFOTO DE PEKÍN (www.elconfidencial.com)

Y la segunda ocasión en que la UCI mostró su descontento fue ante las críticas de META 2MIL a la primera edición del Tour de Pekín. Dijimos por aquel entonces que organizar una carrera sin tradición metiéndola desde el segundo uno en el WorldTour era una injusticia respecto al resto de pruebas. Dijimos también que los recorridos eran francamente mejorables -han ido mejorando con los años, por cierto-. Y, por último, dijimos que la contaminación hacía inviable una carrera en Pekín. Y lo hicimos con declaraciones de varios ciclistas que habían corrido allí. Ese punto en concreto fue el que peor sentó. Nos dijeron que hablábamos desde el desconocimiento y/o la mala fe.

Lo cierto es que han pasado los años y hemos vivido el esperpento de tener que recortar una etapa por la contaminación (ocurrió en la 2ª etapa del Tour de Pekín de 2014). Y ya sabemos que no habrá carrera en 2015, algo habitual cuando se crea una prueba sin una fortaleza suficiente en los cimientos.

Dejando a un lado, por tanto, aquella anécdota de las conversaciones con la UCI, hay algo que muchas veces se olvida y que no debería dejarse pasar por alto. ¿Para qué se organiza una carrera ciclista? Como ustedes comprenderán, China no organiza una carrera para ofrecer una competición a sus deportistas, puesto que apenas hay chinos con nivel competitivo suficiente para correr en el WorldTour. China tampoco organiza la carrera para ganar dinero, puesto que la prueba le obliga a rascarse el bolsillo. Lo cierto es que parece que China, como Qatar, Omán o Dubai, parecen tener tanto dinero que no saben muy bien en qué invertirlo. Pero… ¿para qué? Resulta obvio que con el ciclismo lo que uno puede conseguir es ofrecer una imagen de tu país/región/ciudad a cientos de millones de personas. Ese es el gran atractivo del ciclismo, algo que no puede imitar casi ningún deporte, puesto que un partido de fútbol sólo ofrece la visión de un estadio de hierba sin que nadie vea nada más.

¿Y qué está ofreciendo China al mundo? Pues la contaminación, es decir, la peor cara del país. Esto me hace recordar otra anécdota sobre China y el ciclismo. Ocurrió en el Tour de Qinghai Lake. Durante la presentación de los equipos -el día antes de iniciarse la prueba- se desató una tormenta espectacular. Llovió como si fuera el diluvio universal. Los corredores, a cubierto, estaban asustados… sobre todo porque el estadio estaba lleno de público y nadie se movía. Todos esperaban mojándose y al aire libre a que los ciclistas fueran presentados. Y los ciclistas se preguntaban… cuántos de esos espectadores estaban allí libremente. Ese es el otro problema de China y que aparece en cuanto uno rasca la superficie.

El UCI WorldTour tendrá sólo 17 equipos en 2015

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La Unión Ciclista Internacional no ha dado ninguna información sobre el número de equipos aspirantes a licencia WorldTour y el número de equipos que han cumplido con la reglamentación para ser equipo profesional. Y eso resulta extraño, puesto que los equipos que no cumplen con las normativas antes de empezar el mes de octubre se enfrentan al riesgo de que sus ciclistas se puedan marchar gratis. Pero dejando a un lado la anécdota, vamos con lo importante: el WorldTour de 2015 tendrá 17 equipos. O, al menos, esa es la posibilidad más probable ahora mismo. Intenemos explicarlo:

La nueva reglamentación es muy sencilla: los 16 mejores equipos WorldTour de 2014 serán WorldTour de 2015. Eso significa que pueden darse como clasificados los siguientes equipos: Movistar, Tinkoff, BMC, Omega Pharma, Ag2r, Katusha, Sky, Orica, Giant, Astaná, Belkin, Trek, Garmin, Lampre, Lotto y FDJ.

CICLISMO-FLOWIZM2A partir de ahí, empiezan las dudas: para empezar, tenemos a Cannondale. Ellos tienen licencia y puntos pero han perdido sus patrocinadores (fusión con Garmin), por lo que se deduce que no van a intentar mantener un equipo por su cuenta y deben ser borrados de la lista de aspirantes. Los dos siguientes por méritos deportivos son Europcar y los suizos del IAM, que no lo han solicitado. A la hora de la verdad, solicitarlo o no tampoco resulta determinante. Pero el problema es que IAM sólo tiene patrocinio para un año y dar el salto a WorldTour le obligaría a incrementar su presupuesto: más ciclistas, más directores, más auxiliares y más calendario.

La conclusión parece obvia: Europcar acabará siendo el 17º y lo más lógico es que IAM no entre en el WorldTour y se limite a repetir el calendario de 2014. La otra alternativa es que IAM sea aceptado como equipo 18º. Pero no habrá posibilidades para el resto, puesto que MTN, Bora… tienen muchísimos menos puntos WorldTour que IAM y sus candidaturas no serán tenidas en cuenta para 2015. Así que 17 sin IAM o 18 con IAM es el futuro del WorldTour para 2015.

Análisis de la situación del proyecto de Fernando Alonso para 2015

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El 1 de agosto era señalado por todo el mundo -y sobre todo por los protagonistas- como la fecha clave para que conozcamos todos los detalles del proyecto -aún no se puede hablar de equipo- de Fernando Alonso. Por lo tanto, pronto conoceremos los patrocinadores, los ciclistas y las líneas fundamentales del proyecto. Pero antes de esos anuncios públicos sería bueno dar un repaso a la situación legal y administrativa, puesto que entre el gran público y la prensa sigue habiendo confusiones constantes que nacen en la mayoría de los casos del desconocimiento del reglamento UCI. Vamos a intentar poner luz de forma transparente y pedagógica.

Fernando AlonsoFECHA 1 DE AGOSTO. ¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE?

PRIMERA CONFUSIÓN: SOLICITUD DE LICENCIA. SE PUEDE HACER HASTA EL 15 DE AGOSTO.

Estos días se está leyendo constantemente que el proyecto de Fernando Alonso debía esperar al 1 de agosto para tener la licencia y que una vez solicitada, ya puede fichar a los corredores que desee. Vamos por partes. La UCI no marca ninguna fecha “mínima” para solicitar la licencia, es decir, la licencia para 2015 se puede pedir el 1 de enero de 2014. Lo único que la UCI señala es una fecha “máxima” o límite: 15 de agosto. Es decir, si ese día no está la documentación en Suiza, ya no puedes ser equipo WorldTour. Pero ojo: la documentación es simplemente un formulario con datos administrativos de la empresa: donde estás, número de fax, quién se va a encargar de la inscripción… Sólo burocracia sin ningún compromiso serio. Es una simple expresión de deseo. El pago del dinero de la candidatura de licencia (16.000 euros) no es sino el 1 de septiembre y la presentación de avales y contratos de patrocinio todavía se retrasa hasta el 1 de octubre.

Además, la concesión de la licencia es otra cosa bien distinta. Dependiendo de si hay muchos candidatos o no, de si hay muchos equipos que cumplen con todos los trámites a la primera… la decisión no llegará hasta noviembre e incluso diciembre. Por tanto, hay que empezar a fichar sin saber si el equipo será WorldTour o profesional. Pero eso es lo que le ocurre exactamente a todos los equipos del mundo.

PRIMER ACIERTO: HASTA EL 1 DE AGOSTO NO SE PUEDEN FIRMAR CONTRATOS FEDERATIVOS

La legislación de la UCI es clara también en este punto y los rectores del proyecto de Fernando Alonso lo han explicado siempre bien: no se pueden firmar contratos federativos hasta el 1 de agosto. O, al menos, no se puede decir que han sido firmados. Otra cosa es que muchos equipos firman contratos privados en los que se comprometen con el ciclista y el ciclista con ellos a firmar el contrato federativo en la primera semana de agosto. La UCI no tiene nada en contra de esos contratos privados. Es más, si la UCI marca como fecha la del 1 de agosto es por un motivo burocrático: no estar todo el año recibiendo contratos sueltos de los diferentes equipos y, por tanto, empezar a revisar la documentación con los auditores de Ernst&Young en una fecha concreta.

SEGUNDA CONFUSIÓN: LA COMPRA DE OTRO EQUIPO CON LICENCIA

Otro malentendido que se repite una y otra vez es el de la posibilidad de comprar un equipo con licencia. El manager de Fernando Alonso parece ser que lo desmintió esta misma semana. Pero hay que insistir en una idea: en el ciclismo no se compran las licencias. Puedes comprar un equipo con licencia para cuatro años, pero si esa estructura no tiene puntos, no serás WorldTour en 2015. Las licencias se consiguen y renuevan año a año, así que comprar un equipo existente no es ninguna panacea. Eso no quita para que si compras Omega Pharma (un caso totalmente imposible) resulta evidente que estás comprando ciclistas con los puntos suficientes para ser WorldTour en 2015. Pero no porque tengan licencia sino porque tienen corredores con puntos.

Y AHORA, ¿QUÉ? MUY SENCILLO: BUSCAR 5 CICLISTAS CON PUNTOS EN EL UCI WORLDTOUR

Aclarados esos puntos previos, ahora… ¿qué debe hacer el proyecto de Fernando Alonso para ser WorldTour? Muy sencillo: firmar a 5 ciclistas con suficientes puntos en el UCI WorldTour. Respecto al sistema de otros años, ya no sirven corredores de Irán o de Venezuela con puntos en carreras pequeñas. Eso evitará situaciones “kafkianas”, pero al mismo tiempo dificulta el proceso de selección y negociación.

Si echamos un vistazo a las primeras posiciones del Ranking WorldTour, hay ciclistas muy interesantes, pero casi todos ellos -por no decir todos- tienen contrato en vigor para 2015: Contador, Nibali, Valverde, Nairo Quintana, Peraud, Cancellara, Gerrans, Rui Costa, Sagan, Kwiatkowski, Kristoff, Van Garderen, Bardet, Terpstra…

¿Significa eso que es imposible sacar un equipo WorldTour en 2015? No, desde luego que no. La UCI ha permitido que el sistema sigue siendo abierto en 2015 y 2016. Por tanto, el proyecto de Fernando Alonso debe meterse entre los 18 primeros y eso es suficiente para entrar directamente en la primera liga. La primera opción pasará por romper el contrato de alguno de esos corredores con muchos puntos (para eso es necesario llegar a un acuerdo amistoso con el equipo que tenga el contrato firmado). La segunda opción pasa por buscar cinco corredores en la lista que sumen más puntos que los rivales: los franceses del Europcar y los suizos del IAM.

Partiendo de la premisa de la fusión Cannondale & Garmin, tenemos 17 equipos WorldTour. Los dos últimos siempre son Lotto y Europcar. Pero contando que hay que añadir a uno porque Cannondale desaparece, podemos decir que los tres últimos son Lotto (16º), Europcar (17º) y el equipo profesional IAM (18º). Para entrar directamente en 2015, aunque sea tras pasar el examen oral de la Comisión de Licencias, el proyecto de Fernando Alonso deberá superar al que menos puntos acumule de esos tres, normalmente al IAM. Si lo consigue, será WorldTour. Si no lo consigue, no lo será. Así de sencillo y de complicado al mismo tiempo.

 

Diario de un curioso en el Tour de Francia (I)

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Por motivos profesionales he estado cuatro días en Francia, tiempo suficiente para constatar de nuevo y de primera mano la grandeza de una competición como el Tour de Francia. En este blog, recogeré en los próximos días detalles deportivos y culturales de los que habitualmente no se suele hablar en los grandes medios de comunicación. Vamos a empezar por el día del pavés y lo que eso supuso.

-QUEJAS

Los equipos, en su gran mayoría, no estaban felices con la etapa del pavés. Para muchos suponía jugarse todo el año en una lotería. Es más, hubo suspiros de alivio cuando fueron suspendidos dos tramos por la cantidad de agua que había. Pero no todos los equipos tenían el mismo pensamiento. En Belkin, justo en la salida, todo eran sonrisas. Y uno de sus preparadores físicos fue incluso más allá: “Cuando hay calor y muchos puertos, nadie protesta. Pero el ciclismo también es esto: frío, lluvia, pavés y la capacidad técnica para no caerse”. Unas pocas horas más tarde, Lars Boom le daba la razón a su preparador llevando a la marca Belkin a una victoria que puede ser muy importante, puesto que no hay que olvidar que el manager del equipo, Richard Plugge, anda a la caza de un patrocinador que sustituya a la multinacional estadounidense.

 

-MATERIAL

En la salida del día de pavés se vio absolutamente de todo. Equipos que salieron con las mismas bicicletas que el día anterior y equipos que llevaban todo minuciosamente planteado. Por ejemplo, el conjunto Omega Pharma llegó a la salida dos horas antes, es decir, casi una hora antes que el resto de sus rivales. Otra curiosidad era la bicicleta utilizada por los conjuntos que usan Specialized. biciSi se presta atención, se verá que tanto en la parte delantera como en la parte trasera de la bicicleta hay unos pequeños amortiguadores. Por cierto, también Lampre empleaba unas bicicletas especiales de Merida. Pero lo más curioso no era esa amortiguación. Lo más curioso es que hubo equipos con la visión necesaria para tomar una medida obvia: el plato pequeño ese día no debía ser un 39. Esos equipos previsores utilizaron platos pequeños de 44 y 46 para si la cadena saltaba, tener menos problemas a la hora de intentar solucionar el problema sobre la marcha. Otros, en cambio, siguieron con los platos habituales de 39. ¡Si no había ni un solo repecho en todo el día!

 

-Y BARRIZAL PARA ACABAR

El Tour de Francia tuvo el detalle siniestro de organizar la salida del día siguiente del pavés en un auténtico barrizal. La cara de los ciclistas y los mecánicos fue todo un poema. Muchos corredores optaron por ir a firmar andando con zapatillas normales y después ir a la salida con la bicicleta al hombro.

BARRIZALPara esa situación, los corredores mejor preparados fueron los de NetApp-Endura, que optaron por utilizar un mini-guardabarros en esa etapa. ¿Cómo? Sí, lo han leído bien. Pero ahora verán la foto y comprobarán que no es ningún drama. Ni se rompe la aerodinámica ni se incrementa el peso.

bici3La pieza de plástico, sobre todo, servía para evitar las habituales salpicaduras de la rueda trasera sobre el culotte. No es un gran consuelo, pero al menos algo es algo… y seguro que los masajistas agradecieron no tener que frotar los culottes a conciencia antes de meterlos en la lavadora para que salgan con un aspecto presentable y no como el que llevaban algunos equipos en el día siguiente del pavés, con ropa que debía haber sido blanca muchos años y lavados antes, pero ya no en la actualidad.

Lotto y Europcar, los equipos que pueden bajar a 2ª División

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Aún son muchos los que parecen no ser conscientes de las nuevas normas para ser equipos de 1ª División o WorldTour, pero la realidad es que a finales de octubre dos equipos se verán en la dificultad de tener que ir a la Comisión de Licencias y enfrentarse con nuevos proyectos como el de Fernando Alonso o con equipos profesionales con buenos resultados, como IAM. Es decir, los dos peores equipos en el Ranking WorldTour de 2014 tienen bastantes opciones de acabar bajando de categoría y quedándose fuera del WorldTour. Y ahora mismo los conjuntos que tienen casi todas las papeletas son Lotto-Belisol y Europcar.

CICLISMO-FLOWIZM2Echando un vistazo al Ranking WorldTour de 2014, se puede sacar la conclusión de que hay muchas formaciones con su licencia WorldTour ya garantizada: Omega Pharma, Movistar, Tinkoff, Ag2r, Katusha, BMC, Belkin, Sky… Y hay otro puñado de equipos que si todo sigue con normalidad tampoco van a tener problemas: Trek, Lampre, Orica, Garmin, Giant y Astaná.

Los equipos en dificultades comienzan en la posición 15ª: Cannondale suma 252 puntos. El equipo gira en gran medida alrededor de Peter Sagan y necesitará de la mejor versión de éste para no caer en picado. Un posible problema físico de Sagan sería catastrófico para su escuadra (Nota: a efectos de puntos, da lo mismo que Sagan se marche o se quede. Cannondale podrá sumar sus puntos si así lo considera oportuno). El siguiente en la lista es FDJ, quien está sumando puntos con sus velocistas, pero necesita también de la aportación de un Pinot que en Suiza no ha mostrado su mejor nivel.

Por detrás de todos ellos y con la luz roja encendida están Lotto-Belisol y Europcar. Los belgas tienen la ilusión de que Jurgen Van den Broeck resucite en el Tour tras sus caídas de años anteriores. Si lo hace, puede catapultar al equipo, puesto que Andre Greipel suele ser una garantía para sumar unos cuantos puntos. Europcar, por su parte, necesitaría de la mejor versión de Thomas Voeckler, pero con 159 puntos parece un candidato más que serio al descenso.

Todo este análisis parte de dos ideas previas: no desaparece ningún equipo y, al mismo tiempo, Fernando Alonso y proyectos como IAM intentan el asalto al WorldTour. Si eso es así, Europcar parece condenado. Pero si en el camino desaparecen proyectos (Cannondale, Belkin…) y/o los profesionales o nuevos proyectos no dan el paso adelante, podemos encontrarnos con que todos mantienen su plaza.

1 OMEGA PHARMA – QUICK-STEP CYCLING TEAM (OPQ) 796
2 MOVISTAR TEAM (MOV) 781
3 TINKOFF-SAXO (TCS) 647
4 AG2R LA MONDIALE (ALM) 598
5 TEAM KATUSHA (KAT) 537
6 BMC RACING TEAM (BMC) 531
7 BELKIN-PRO CYCLING TEAM (BEL) 518
8 TEAM SKY (SKY) 476
9 TREK FACTORY RACING (TFR) 458
10 LAMPRE-MERIDA (LAM) 438
11 ORICA GREENEDGE (OGE) 406
12 GARMIN SHARP (GRS) 386
13 TEAM GIANT-SHIMANO (GIA) 341
14 ASTANA PRO TEAM (AST) 322
15 CANNONDALE (CAN) 252
16 FDJ.FR (FDJ) 248
17 LOTTO BELISOL (LTB) 216
18 TEAM EUROPCAR (EUC) 159

California, la carrera más importante del año para NetApp

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La próxima semana (del 11 al 18) se disputará el Tour de California. Para quien no lo haya visto nunca, es un reto más que digno, con contrarreloj y alta montaña, con calor meteorológico -el año pasado demasiado- y con calor humano -mucho público en todas las etapas-. Es, sin duda alguna, la carrera más importante de Estados Unidos y es, sobre todo, la carrera más decisiva para NetApp.

netappNetApp es una empresa estadounidense de software. En concreto, cuenta con 12.000 empleados y con 150 oficinas por todo el mundo. Su facturación se cuenta por miles de millones de dólares. Pero… ¿cuál es su negocio? NetApp, entre otras líneas de negocio, se dedica al almacenaje de información en la famosa “nube”. Un ejemplo de los muchos clientes que están consiguiendo es la multinacional Mitsubishi Electric, quien anunció hace apenas un par de días que confiaba en NetApp para guardar la información de su empresa.

Dejando a un lado la cuestión económica y yendo a la deportiva, la nota curiosa es que para NetApp es mucho más importante el Tour de California que el Giro de Italia. El equipo ciclista NetApp-Endura y muchos de sus corredores tal vez no piensen lo mismo. Pero para una marca estadounidense, California es muy importante porque supone poder ver de cerca a sus ciclistas. Y no hay que olvidar que incluso alguna de las etapas -el año pasado fue la contrarreloj- sale o acaba a apenas unos kilómetros de la propia sede de NetApp.

Por eso mismo, el equipo ha hecho bien en dejar a un lado el Giro de Italia y centrarse en Vuelta -2013- y Tour -2014-, puesto que recibir una invitación para la corsa rosa significaba dividir sus fuerzas. Ahora, con la opción de correr el Tour -una de las pocas carreras que un estadounidense medio conoce-, NetApp da un salto de calidad en cuanto a repercusión mediática del patrocinio. Pero no olvidemos que para un sponsor “yankee” no hay nada como ver a su equipo compitiendo en casa.

La UCI confirma la reforma del WorldTour: así quedará

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La Unión Ciclista Internacional acaba de remitir una carta abierta en la que desgrana los principales puntos de la reforma WorldTour. La información viene a ratificar punto por punto todo lo que ya habíamos escrito hace unos cuantos días. Vamos a intentar hacer un resumen actualizado de cómo se organizará el ciclismo mundial a partir de 2015.

uci-world-tour

PRIMERA FASE: 2015 Y 2016

Estos dos años servirán de transición entre el modelo actual y el modelo que tendremos instaurado en el período 2018-2020. Veamos las características principales del nuevo sistema:

-La 1ª División o WorldTour contará con 18 equipos, tal y como sucede en este momento.

-Los 16 mejores equipos en el Ranking UCI WorldTour de 2014 formarán parte de la 1ª División en 2015. Ni puntos de mérito ni rankings extraños como sucedía hasta ahora. Para saber qué equipos merecen estar en 1ª División de 2015 y 2016 se tendrán en cuenta únicamente los resultados en las carreras de elite del año anterior: Tour Down Under, París-Niza, Tirreno-Adriático, Milán-San Remo… es decir, todo el calendario WorldTour.

-Las dos últimas plazas en la 1ª División estarán abiertas a un estudio de la calidad de las plantillas. Ahí se tendrá en cuenta el potencial deportivo de los siguientes equipos:

A) Equipos 17º y 18º del Ranking WorldTour de 2014

B) Equipos profesionales (2ª División) que pidan su entrada en la elite

C) Proyectos nuevos (ejemplo: Fernando Alonso), que durante estos dos años de transición no se verán obligados a arrancar en 2ª División.

Para el análisis de estos equipos -y la selección de los dos mejores- contarán los puntos de los 5 mejores ciclistas en el Ranking WorldTour.

Y otra novedad: los equipos ya existentes podrán elegir si se cuentan los puntos de sus corredores de 2014 o los puntos de los ciclistas que hayan firmado para 2015 (no se podrá combinar, o una opción o la otra).

CICLISMO-FLOWIZM2

SEGUNDA FASE: 2017

Este año será muy importante porque el WorldTour o 1ª División quedará finalmente fijado en únicamente 16 escuadras. Y habrá una 1ª División B muy reducida: sólo ocho equipos (los dos peores conjuntos del WorldTour y los seis mejores profesionales).

Por tanto, los 16 mejores en el Ranking WorldTour de 2016 pasarán a formar la 1ª División de 2017. El equipo 17º y 18º así como los mejores profesionales y nuevos proyectos que puedan surgir deberán empezar en la 1ª División B.

Esos 24 nuevos equipos fomarán el ciclismo profesional y se repartirán la participación en todas las grandes competiciones del calendario (16 como 1ª División A y 8 como 1ª División B). Todos ellos estarán obligados a tener un filial con 8-10 ciclistas.

El calendario se dividirá en un calendario de 1ª División y un calendario de 2ª División. Todas las carreras actuales del WorldTour (y las aspirantes a entrar) tendrán por tanto que pasar también su particular examen hasta saber si forman parte de la 1ª o la 2ª.

 

TERCERA FASE: 2018-2020

A partir de 2018 entraremos en el sistema de ascensos y descensos. Todos los años, el peor equipo de la 1ª División bajará a 2ª División y el mejor equipo de 2ª División subirá a 1ª División. Y, como se había apuntado, ningún equipo nuevo podrá entrar directamente en 1ª División sino que será necesario pasar primero por la 2ª y firmar buenos resultados.

Para tener en cuenta los ascensos y descensos, sólo se analizarán las carreras de su categoría. Es decir, en 1ª División bajará el equipo que peores resultados firme en las carreras de 1ª División (Giro, Tour, Vuelta, grandes clásicas…).

En 2ª División, los equipos podrán correr al menos una de las tres grandes vueltas -cuatro correrán dos-, pero en realidad el mejor equipo y el equipo que suba se decidirá de acuerdo con los resultados en las carreras de 2ª División. Eso responde al criterio de comparar a los equipos de 2ª corriendo siempre todos las mismas carreras para que tengan igualdad de oportunidades.

EXCLUSIVA: Así será la reforma del ciclismo profesional: todas las claves

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El ciclismo profesional va camino de una revolución que cambiará por completo su estructura y desarrollo. En otras entradas del blog ya habíamos anticipado en exclusiva lo que esos cambios pueden suponer para proyectos como el de Fernando Alonso o para equipos como Caja Rural-Seguros RGA. Pero ahora, ya con todos los datos en la mano, es el momento de hacer un completo resumen de cómo va a funcionar el ciclismo a corto, medio y largo plazo. La reforma oficial aún debe ser anunciada por la UCI, pero las líneas maestras han sido anticipadas a los equipos y esto es lo que podemos adelantar en EXCLUSIVA:

uci-world-tourPRIMERA FASE: 2015 Y 2016

Estos dos años servirán de transición entre el modelo actual y el modelo que tendremos instaurado en el período 2018-2020. Veamos las características principales del nuevo sistema:

-La 1ª División o WorldTour contará con 18 equipos, tal y como sucede en este momento.

-Los 16 mejores equipos en el Ranking UCI WorldTour de 2014 formarán parte de la 1ª División en 2015. Ni puntos de mérito ni rankings extraños como sucedía hasta ahora. Para saber qué equipos merecen estar en 1ª División de 2015 y 2016 se tendrán en cuenta únicamente los resultados en las carreras de elite del año anterior: Tour Down Under, París-Niza, Tirreno-Adriático, Milán-San Remo… es decir, todo el calendario WorldTour.

-Las dos últimas plazas en la 1ª División estarán abiertas a un estudio de la calidad de las plantillas. Ahí se tendrá en cuenta el potencial deportivo de los siguientes equipos:

A) Equipos 17º y 18º del Ranking WorldTour de 2014

B) Equipos profesionales (2ª División) que pidan su entrada en la elite

C) Proyectos nuevos (ejemplo: Fernando Alonso), que durante estos dos años de transición no se verán obligados a arrancar en 2ª División.

Para el análisis de estos equipos -y la selección de los dos mejores- contarán los puntos de los 5 mejores ciclistas en el Ranking WorldTour.

Y otra novedad: los equipos ya existentes podrán elegir si se cuentan los puntos de sus corredores de 2014 o los puntos de los ciclistas que hayan firmado para 2015 (no se podrá combinar, o una opción o la otra).

CICLISMO-FLOWIZM2SEGUNDA FASE: 2017

Este año será muy importante porque el WorldTour o 1ª División quedará finalmente fijado en únicamente 16 escuadras. Y habrá una 2ª División muy reducida: sólo ocho equipos (los dos peores conjuntos del WorldTour y los seis mejores profesionales). Esos 24 nuevos equipos fomarán el ciclismo profesional y se repartirán la participación en todas las grandes competiciones del calendario.

El calendario se dividirá en un calendario de 1ª División y un calendario de 2ª División. Todas las carreras actuales del WorldTour (y las aspirantes a entrar) tendrán por tanto que pasar también su particular examen hasta saber si forman parte de la 1ª o la 2ª.

 

TERCERA FASE: 2018-2020

A partir de 2018 entraremos en el sistema de ascensos y descensos. Todos los años, el peor equipo de la 1ª División bajará a 2ª División y el mejor equipo de 2ª División subirá a 1ª División. Y, como se había apuntado, ningún equipo nuevo podrá entrar directamente en 1ª División sino que será necesario pasar primero por la 2ª y firmar buenos resultados.

Para tener en cuenta los ascensos y descensos, sólo se analizarán las carreras de su categoría. Es decir, en 1ª División bajará el equipo que peores resultados firme en las carreras de 1ª División (Giro, Tour, Vuelta, grandes clásicas…).

En 2ª División, los equipos podrán correr al menos una de las tres grandes vueltas -cuatro correrán dos-, pero en realidad el mejor equipo y el equipo que suba se decidirá de acuerdo con los resultados en las carreras de 2ª División. Eso responde al criterio de comparar a los equipos de 2ª corriendo siempre todos las mismas carreras para que tengan igualdad de oportunidades.

El equipo de Fernando Alonso podrá ser WorldTour en 2015

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La primera división del ciclismo mundial seguirá siendo abierta. Al menos, durante 2015 y 2016. Por tanto, el equipo de Fernando Alonso y cualquier otro proyecto nuevo que pueda surgir a corto y medio plazo saben que tienen todas las posibilidades del mundo de entrar directamente en el UCI WorldTour (1ª División), según hemos confirmado de fuentes de toda solvencia.

Fernando AlonsoLa Unión Ciclista Internacional sigue trabajando en la reforma del ciclismo. Y recientemente remitió a los equipos una carta con las nuevas líneas básicas de la reforma. En ellas se incluían algunas novedades, entre ellas la posibilidad de que los equipos nuevos puedan aspirar directamente a entrar en el WorldTour en 2015 y 2016, algo que parecía que iba a estar vetado.

uci-world-tourLa nueva reforma, por tanto, se establecerá en tres fases: durante 2015 y 2016 se vivirá un período de transición, en 2017 se empezará a aplicar en casi todos sus aspectos y desde 2018 hasta 2020 estará plenamente consolidada con un doble calendario de elite y con dos divisiones de oro, una primera categoría de sólo 16 equipos y una segunda división de sólo ocho formaciones.

El cambio no puede dejar de ser positivo. Y no por el hecho de que beneficie en concreto los planes de Fernando Alonso sino por el hecho de aportar tiempo para la adaptación a la reforma tanto por parte de los equipos como de los organizadores, que también se verán afectados por los cambios de esta nueva revolución. Al final, incluir dos años de transición no es sino un buen paso en el camino correcto.

@JQuintana76

 

Los equipos se vengan en la París-Niza de la tiranía del Tour de Francia

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El equipo Sky ha sido el último en demostrar su desprecio hacia el organizador del Tour de Francia. Y lo ha hecho borrando a última hora al líder del equipo, Richie Porte, de la París-Niza, competición que también organiza la empresa ASO.

Para los que no conozcan la jugada, la explicamos paso a paso: Chris Froome, actual vencedor del Tour, se pone enfermo y no puede tomar la salida en la Tirreno-Adriático, la otra prueba del WorldTour que coincide con París-Niza. Y, de repente, Sky decide que Richie Porte no viaje a Francia sino a Italia. Porte, teórico dorsal número 1 por su condición de ganador de la París-Niza de 2013, anuncia a falta de poco más de dos días que no sale en la carrera gala y pasa a ser el líder del Sky en Italia. La empresa ASO, con toda la razón del mundo, ha atacado a los británicos, pero estos no cambian de parecer. Adiós a Francia. Está claro cuál es su jerarquía: primero la Tirreno. Y segundo, la París-Niza.

Se dice que esta decisión de Sky -y otras muchas similares de otros tantos equipos que llevan sus líderes a Italia y no a Francia- tiene que ver con el recorrido atípico de la París-Niza, un trazado sin contrarreloj ni finales en alto muy exigentes, un recorrido por tanto muy abierto. ¡Eso es una tontería! Veamos los datos: la misma actitud de los equipos WorldTour -o mejor dicho, de parte de ellos- se dio en 2013 y entonces no se hablaba tanto de los recorridos de París-Niza y de Tirreno-Adriático. Sólo hay que mirar la lista de inscritos en Tirreno y París-Niza de 2013. Ese año ya había empezado el boicot silencioso. La verdad es otra, aunque no se haga pública.

La realidad de esta historia es que son muchos los equipos cansados de ASO. La empresa francesa genera 100 millones de euros en derechos de televisión del Tour de Francia y paga 1 millón a los equipos (50.000 euros por equipo). Los equipos cada vez tienen más problemas para cerrar sus presupuestos y quieren otro reparto de esos derechos televisivos, pero ASO no está dispuesta a negociar.

CICLISMO-FLOWIZM2Es evidente que ningún equipo se atreve a dar el paso adelante y boicotear al Tour de Francia. No salir en la carrera francesa del mes de julio significaría la propia muerte del proyecto, puesto que perdería más de la mitad del retorno publicitario del equipo. Así que aprovechan para ayudar y potenciar las carreras de RCS, que al menos sí ha prometido subir esos 50.000 euros que paga el Giro (en 2013 los italianos ofrecieron pagar 100.000 y negociar la cesión de una parte de los ingresos que se puedan conseguir por fórmulas nuevas como derechos televisivos de internet o aplicaciones para móviles).

Al final, todo es sencillo de entender. Un bloque importante de equipos ha decidido pegarle a ASO en la París-Niza la “patada en el culo” que no pueden darle en el Tour de Francia. Esa es la realidad, aunque nadie la vaya a explicar públicamente. Todo lo demás -recorridos atípicos, luna llena, influencia de la crisis de Crimea y excusas similares…- son sólo ruido o silencio. ¡No se dejen engañar!