EXCLUSIVA: Así será la reforma del ciclismo profesional: todas las claves

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El ciclismo profesional va camino de una revolución que cambiará por completo su estructura y desarrollo. En otras entradas del blog ya habíamos anticipado en exclusiva lo que esos cambios pueden suponer para proyectos como el de Fernando Alonso o para equipos como Caja Rural-Seguros RGA. Pero ahora, ya con todos los datos en la mano, es el momento de hacer un completo resumen de cómo va a funcionar el ciclismo a corto, medio y largo plazo. La reforma oficial aún debe ser anunciada por la UCI, pero las líneas maestras han sido anticipadas a los equipos y esto es lo que podemos adelantar en EXCLUSIVA:

uci-world-tourPRIMERA FASE: 2015 Y 2016

Estos dos años servirán de transición entre el modelo actual y el modelo que tendremos instaurado en el período 2018-2020. Veamos las características principales del nuevo sistema:

-La 1ª División o WorldTour contará con 18 equipos, tal y como sucede en este momento.

-Los 16 mejores equipos en el Ranking UCI WorldTour de 2014 formarán parte de la 1ª División en 2015. Ni puntos de mérito ni rankings extraños como sucedía hasta ahora. Para saber qué equipos merecen estar en 1ª División de 2015 y 2016 se tendrán en cuenta únicamente los resultados en las carreras de elite del año anterior: Tour Down Under, París-Niza, Tirreno-Adriático, Milán-San Remo… es decir, todo el calendario WorldTour.

-Las dos últimas plazas en la 1ª División estarán abiertas a un estudio de la calidad de las plantillas. Ahí se tendrá en cuenta el potencial deportivo de los siguientes equipos:

A) Equipos 17º y 18º del Ranking WorldTour de 2014

B) Equipos profesionales (2ª División) que pidan su entrada en la elite

C) Proyectos nuevos (ejemplo: Fernando Alonso), que durante estos dos años de transición no se verán obligados a arrancar en 2ª División.

Para el análisis de estos equipos -y la selección de los dos mejores- contarán los puntos de los 5 mejores ciclistas en el Ranking WorldTour.

Y otra novedad: los equipos ya existentes podrán elegir si se cuentan los puntos de sus corredores de 2014 o los puntos de los ciclistas que hayan firmado para 2015 (no se podrá combinar, o una opción o la otra).

CICLISMO-FLOWIZM2SEGUNDA FASE: 2017

Este año será muy importante porque el WorldTour o 1ª División quedará finalmente fijado en únicamente 16 escuadras. Y habrá una 2ª División muy reducida: sólo ocho equipos (los dos peores conjuntos del WorldTour y los seis mejores profesionales). Esos 24 nuevos equipos fomarán el ciclismo profesional y se repartirán la participación en todas las grandes competiciones del calendario.

El calendario se dividirá en un calendario de 1ª División y un calendario de 2ª División. Todas las carreras actuales del WorldTour (y las aspirantes a entrar) tendrán por tanto que pasar también su particular examen hasta saber si forman parte de la 1ª o la 2ª.

 

TERCERA FASE: 2018-2020

A partir de 2018 entraremos en el sistema de ascensos y descensos. Todos los años, el peor equipo de la 1ª División bajará a 2ª División y el mejor equipo de 2ª División subirá a 1ª División. Y, como se había apuntado, ningún equipo nuevo podrá entrar directamente en 1ª División sino que será necesario pasar primero por la 2ª y firmar buenos resultados.

Para tener en cuenta los ascensos y descensos, sólo se analizarán las carreras de su categoría. Es decir, en 1ª División bajará el equipo que peores resultados firme en las carreras de 1ª División (Giro, Tour, Vuelta, grandes clásicas…).

En 2ª División, los equipos podrán correr al menos una de las tres grandes vueltas -cuatro correrán dos-, pero en realidad el mejor equipo y el equipo que suba se decidirá de acuerdo con los resultados en las carreras de 2ª División. Eso responde al criterio de comparar a los equipos de 2ª corriendo siempre todos las mismas carreras para que tengan igualdad de oportunidades.

Los equipos se vengan en la París-Niza de la tiranía del Tour de Francia

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El equipo Sky ha sido el último en demostrar su desprecio hacia el organizador del Tour de Francia. Y lo ha hecho borrando a última hora al líder del equipo, Richie Porte, de la París-Niza, competición que también organiza la empresa ASO.

Para los que no conozcan la jugada, la explicamos paso a paso: Chris Froome, actual vencedor del Tour, se pone enfermo y no puede tomar la salida en la Tirreno-Adriático, la otra prueba del WorldTour que coincide con París-Niza. Y, de repente, Sky decide que Richie Porte no viaje a Francia sino a Italia. Porte, teórico dorsal número 1 por su condición de ganador de la París-Niza de 2013, anuncia a falta de poco más de dos días que no sale en la carrera gala y pasa a ser el líder del Sky en Italia. La empresa ASO, con toda la razón del mundo, ha atacado a los británicos, pero estos no cambian de parecer. Adiós a Francia. Está claro cuál es su jerarquía: primero la Tirreno. Y segundo, la París-Niza.

Se dice que esta decisión de Sky -y otras muchas similares de otros tantos equipos que llevan sus líderes a Italia y no a Francia- tiene que ver con el recorrido atípico de la París-Niza, un trazado sin contrarreloj ni finales en alto muy exigentes, un recorrido por tanto muy abierto. ¡Eso es una tontería! Veamos los datos: la misma actitud de los equipos WorldTour -o mejor dicho, de parte de ellos- se dio en 2013 y entonces no se hablaba tanto de los recorridos de París-Niza y de Tirreno-Adriático. Sólo hay que mirar la lista de inscritos en Tirreno y París-Niza de 2013. Ese año ya había empezado el boicot silencioso. La verdad es otra, aunque no se haga pública.

La realidad de esta historia es que son muchos los equipos cansados de ASO. La empresa francesa genera 100 millones de euros en derechos de televisión del Tour de Francia y paga 1 millón a los equipos (50.000 euros por equipo). Los equipos cada vez tienen más problemas para cerrar sus presupuestos y quieren otro reparto de esos derechos televisivos, pero ASO no está dispuesta a negociar.

CICLISMO-FLOWIZM2Es evidente que ningún equipo se atreve a dar el paso adelante y boicotear al Tour de Francia. No salir en la carrera francesa del mes de julio significaría la propia muerte del proyecto, puesto que perdería más de la mitad del retorno publicitario del equipo. Así que aprovechan para ayudar y potenciar las carreras de RCS, que al menos sí ha prometido subir esos 50.000 euros que paga el Giro (en 2013 los italianos ofrecieron pagar 100.000 y negociar la cesión de una parte de los ingresos que se puedan conseguir por fórmulas nuevas como derechos televisivos de internet o aplicaciones para móviles).

Al final, todo es sencillo de entender. Un bloque importante de equipos ha decidido pegarle a ASO en la París-Niza la “patada en el culo” que no pueden darle en el Tour de Francia. Esa es la realidad, aunque nadie la vaya a explicar públicamente. Todo lo demás -recorridos atípicos, luna llena, influencia de la crisis de Crimea y excusas similares…- son sólo ruido o silencio. ¡No se dejen engañar!

La reforma del ciclismo, una humilde propuesta (I)

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El ciclismo profesional vive tiempo de cambios. Toda su estructura está en el aire y será decidida en los próximos meses. En teoría, el nuevo formato será el fruto del consenso entre los equipos, los organizadores, los ciclistas y la Unión Ciclista Internacional. En la práctica, cualquier reforma es fruto únicamente de la voluntad de los que están al frente de las instituciones, puesto que los ausentes en las regiones del poder son y serán siempre marginados. En ocasiones, por su escasa capacidad de reivindicación y en otros momentos porque precisamente no interesa que tengan voz ni voto.

CICLISMO-FLOWIZM2Fotos: Flowiz

Nace hoy una serie de artículos sobre el ciclismo profesional y la reforma que necesitamos para acometer los retos del siglo XXI. Y lo hace peleando por mantener siempre dos principios básicos: la humildad de saber que esto no es sino un pequeño blog personal sin ninguna otra pretensión y también la responsabilidad que supone intentar construir un edificio nuevo, puesto que siempre es mucho más fácil criticar lo que hacen otros que intentar fijar los cimientos de una nueva estructura.

La primera propuesta para la reforma es muy sencilla: no debe aplicarse en 2015. No tiene ningún sentido que todas las partes implicadas en la reforma vayan a aprobar en enero de 2014 unas líneas maestras de la reforma, que serán desarrolladas en forma de reglamento desde enero hasta marzo de 2014 y, por tanto, no serán anunciadas de forma oficial en plena primavera. Esas fechas son lógicas… siempre y cuando uno piense aplicar el sistema en 2016 y no en 2015. No podemos aplicar en 2015 unas normas que todavía no existen hasta la primavera de 2014.

Vayamos a los ejemplos para verlo mejor:

La liga de fútbol comienza en septiembre y le decimos a los equipos que vayan jugando partidos, pero que las normas aún no están fijadas. Después de Navidades y con un tercio de los partidos jugados, decidimos que las victorias por más de dos goles de diferencia valen 4 puntos, las victorias por la mínima valen tres puntos, los empates valen sólo uno y las derrotas no valen nada. Como es lógico, los equipos de fútbol se mostrarían indignados porque en muchos partidos pudieron intentar vencer por más de un gol de diferencia y no lo hicieron al no saber que esos triunfos iban a valer cuatro puntos. Una reglamentación con la liga ya empezada sería impensable. Pues eso mismo es lo que jamás debe hacerse en el ciclismo.

Yendo ahora al caso concreto del ciclismo, hay que empezar diciendo que no es la primera vez que las normas se concretan con la temporada ya empezada. Pero que eso haya sucedido en el pasado no significa que estuviera bien sino más bien todo lo contrario. Se hizo mal y por eso mismo no hay que volver a cometer el mismo error.

PELOTON-FLOWIZIMFoto: Flowizm

 Veamos las ventajas de aplazar cualquier reforma a 2016.

-Si aprobamos el reglamento en la primavera de 2014, vamos a conceder un plazo razonable (un año y medio) para que todos los equipos puedan planificar su apuesta de futuro y negociar con sus patrocinadores para intentar adaptarse a los cambios.

-Además, el sistema actual de puntos ha sido muy criticado en el pasado pero no precisamente este año. Sea porque la UCI ha ido introduciendo cambios para pulir el sistema o por la crisis existente que se ha llevado por el camino a varios equipos, nadie puede discutir los criterios de selección del WorldTour para la temporada 2014. Por eso mismo, ahora no sería descabellado seguir un año más con el mismo sistema.

-Si miramos los casos concretos, no tiene sentido la situación que viven todos los equipos profesionales. Por ejemplo, Caja Rural-Seguros RGA puede estar viviendo su última temporada en el ciclismo profesional. Y lo mismo debemos decir de NetApp-Endura, de Bardiani o de Androni Giocatolli. Todos ellos son equipos que necesitan correr al menos una vuelta de tres semanas para garantizar su continuidad. Pero ahora mismo saben que para poder hacerlo en 2015, tendrán que ser uno de los 8 equipos de 2ª División. La cuestión es: ¿qué méritos deben acumular para figurar en esa 2ª División? Es muy sencillo de responder: nadie lo sabe. Pero en primavera de 2014 se lo dirán, es decir, cuando ya tienen la plantilla cerrada y cuando ya han disputado un tercio de la temporada. ¡No tiene lógica!

UCIEn ese sentido, es mucho más lógico que los cambios se aprueben en 2014 y se introduzcan en 2016. El problema parece que arranca del propio esquema de equipos, organizadores e instituciones que están gestionando la reforma: no hay clase media. Por eso no se está pensando en ellos y se va hacia un sistema de ricos y pobres. Pero eso será fruto del debate de otros días. Hoy nos plantamos aquí: si por una vez hay que crear un sistema sólido y bien estructurado, hay que dar un año y medio a todo el mundo para que pueda jugar bien sus bazas; hay que establecer unas normas claras y ante las que todo el mundo tenga el tiempo suficiente para planificar su composición de la plantilla, su calendario y su forma de correr sabiendo si eso le va a resultar positivo o no para el deseo de formar parte de la elite mundial. Parece lógico… pero la lógica pocas veces se respeta en el ciclismo.