Alejandro Valverde ha corrido su último Tour de Francia

Estándar

El murciano Alejandro Valverdese se ha convertido en el nuevo pim, pam, pum del ciclismo mundial. Su cuarto puesto en el Tour de Francia ha sido considerado como un fracaso y ya se ha disparado el chupinazo: es tiempo de críticas. Como este blog tiene por objetivo principal el de ir contracorriente, ahí va un alegato en favor de Valverde.

VALVERDESi Valverde fracasa siendo cuarto en el Tour de Francia, debemos considerar que sólo tres ciclistas no han fracasado en el Tour de Francia: Nibali, Peraud y Pinot. Todos los demás, al haber quedado por detrás del corredor de Movistar, también deben ser considerados como unos fracasados. Como es obvio, no parece muy lógico ese planteamiento en el que el 99% del pelotón fracasa.

Segunda idea: Valverde hasta ahora nunca había estado cerca del podio del Tour de Francia. Otros años había ganado etapas, pero su mejor resultado había sido una sexta posición. Por eso mismo hay que pensar y recordar: Valverde ha firmado la mejor actuación en la general del Tour de Francia de toda su vida. ¿Se puede fracasar cuando uno mejora todos sus registros? Lo lógico es pensar que no, puesto que si firmando tu mejor papel, has fracasado, el problema tal vez es que no deberías haber ido.

Y ahí vamos a la cuestión clave: se afirma siempre que Valverde ha renunciado a muchas carreras por su empeño por correr el Tour. Sinceramente, nunca he creído esa versión. Entre otras cosas porque hablamos de un ciclista que ha ganado ocho carreras en 2014: etapas y general de Andalucía, Murcia, Roma Máxima, Indurain y Flecha Valona, al margen de ser segundo en Lieja. También se argumenta que hace mal corriendo pruebas como Andalucía o Murcia en lugar de centrarse en París-Niza o Tirreno-Adriático y se olvida que Movistar no vende ni en Francia ni en Italia sino en Andalucía y en Murcia y, por tanto, el sponsor necesita publicidad local y necesita que esos organizadores mantengan vivas sus carreras.

Además, analizando su temporada, ¿qué carreras más podría haber hecho de decir no al Tour? Sinceramente, muy pocas. Tal vez podría correr la Vuelta a Austria o el Tour de Valonia, pero son países y competiciones que nada tienen que ver con el mayor escaparate del mundo.

Otra cosa bien distinta es si Valverde debe ir al Tour de 2015. La respuesta también resulta obvia: no. Y no debe ir sencillamente porque aunque su cuarto puesto es maravilloso, en su equipo hay un ciclista que en su primera participación ya ha sido segundo: Nairo Quintana. Por eso mismo es lógico que Movistar centre a partir de ahora a Nairo en el Tour y ofrezca a Valverde la opción de correr Giro-Vuelta o de centrarse más en carreras de una semana y clásicas en la primera parte del año y disputar sólo la Vuelta en la segunda parte.

El artículo tal vez parezca contradictorio. Pero no lo es. Valverde ha sido cuarto y es el mejor resultado de su vida, así que enhorabuena. En ningún caso ha fracasado. Pero tampoco debe volver a ser el jefe de filas del equipo en el Tour cuando Nairo ha demostrado que es hombre-Tour. Por eso mismo es tiempo de pensar en nuevos retos para Alejandro, pero sin ataques baratos y ventajistas.

Eusebio Unzue y las casualidades

Estándar

La victoria de Nairo Quintana en el Giro de Italia también es la victoria de Eusebio Unzue. Y ya son 13 los triunfos en vueltas de tres semanas para un manager-director que puede alardear de ser uno de los más laureados de la historia del ciclismo mundial en el apartado de pruebas de 21 días.

140601unz_g2Ahora que prima tanto el estudio científico de cualquier detalle, Eusebio Unzue no quiere que se deje a un lado el factor humano, la sensación subjetiva. Y lo cierto es que después de 13 triunfos en vueltas grandes se puede pensar que hay mucha casualidad… o se puede admitir que en realidad no hay tanto porcentaje de suerte y concluir en definitiva que la estructura de Eusebio Unzue es, sin duda alguna, la mejor de todas en cuento a pruebas de gran fondo se refiere.

Es cierto que Eusebio Unzue suma 13 victorias gracias en gran medida al periplo de Miguel Indurain. Pero no sólo de Indurain vive su currículum. En total, han llegado 7 Tours, 3 Giros y 3 Vueltas. Y lo han hecho con 6 ciclistas diferentes: Pedro Delgado, Oscar Pereiro, Miguel Indurain, Abraham Olano, Alejandro Valverde y Nairo Quintana.

La principal característica de Eusebio Unzue como persona y como director es la principal virtud de sus equipos a la hora de afrontar las pruebas de tres semanas: la tranquilidad. Es posible que personalidades con mucho caracter como la de Patrick Lefevere, que recientemente despotricaba contra el técnico navarro, sean capaces de conseguir lo mejor de sus discípulos en carreras de una día. Es indudable su gran racha de triunfos en los grandes monumentos. Pero no lo es menos que Unzue y su tranquilidad, sobre todo en los malos momentos, no parecen ser una mala manera de afrontar pruebas donde siempre hay días buenos, pero donde siempre hay también días menos buenos. Y de esos días malos en Movistar -y en los anteriores equipos- saben salir con la prudencia y la calma que este grupo humano que capitanea Eusebio Unzue ha convertido en su bandera. ¿Casualidad que sus mejores éxitos lleguen siempre en las carreras más largas? Cuando hay 13 victorias detrás, de pocas casualidades se puede hablar.

 

Las motos, por canal de pago: ¿inicio del declive?

Estándar

El Mundial de Motos sólo se podrá ver por completo a través de Movistar TV, el canal de pago de la empresa de telefonía. Al parecer, habrá 10 carreras que únicamente se puedan ver a través de esta plataforma mientras que el resto de podrán ver, como venía sucediendo, por Tele 5.

La decisión, al margen de sorprendente, supone un punto de inflexión en la historia del deporte de las dos ruedas. Y también en la historia de los derechos televisivos de pago. Los antecedentes no son nada positivos. Veamos las posibilidades:

JORGE LORENZO-El Mundial de Motos es un espectáculo que tradicionalmente ha funcionado muy bien en audiencia en España.

-El dominio de los pilotos españoles es abrumador en los últimos años, lo que casi resta emoción.

-Sin embargo, la pelea en Moto GP entre pilotos de la personalidad de Jorge Lorenzo y Marc Márquez -sin olvidar a Pedrosa- consiguieron que en 2013 el Mundial de motos fuera una referencia indiscutible para los aficionados al motor, pero también para el gran público.

-Con un producto que engancha, se toma el riesgo de pasar a un canal de pago para intentar que la afición se abone. ¿Lo conseguirán? Sinceramente, no lo parece. Y por varios motivos:

1. España es un país donde no existe tradición de pago por los acontecimientos deportivos, ni por el cine, ni por prácticamente nada. El pirateo, con webs de árbitros famosos de por medio, es moneda común.

2. Anteriores experiencias como la del baloncesto y Canal Plus fueron un auténtico desastre. Y no será por falta de cariño -o medios- de Canal Plus hacia el deporte.

3. Además, hay un aspecto que se está olvidando y que resulta vital: los patrocinadores que sostienen gran parte de este circo se encuentran ahora con audiencias mínimas en casi la mitad de los grandes premios. ¿Qué pensará Repsol de su inversión millonaria cuando 10 de las carreras apenas sean vistas por una minoría? ¿Es rentable el motociclismo con esas condiciones?

Es posible que uno esté equivocado, que miles de personas se abonen y que a todo el mundo les salgan las cuentas: patrocinadores, televisiones, propietarios del mundo… Es posible, pero no probable. Esto es España, vivimos una crisis económica enorme y con tantos millones de parados es fácil conseguir audiencias millonarias con los acontecimientos deportivos pero casi imposible lograr que la gente pague dinero por ver esos mismos acontecimientos. ¡Si no lo ha logrado el fútbol… como para pensar que lo puede lograr el motociclismo!