El Tour de Francia cumple el guión previsto

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El TOUR DE FRANCIA anunció ayer las cuatro invitaciones para 2014. Y cumplió con el guión previsto. Estos son los puntos fuertes de los equipos seleccionados.

-IAM: Este equipo suizo parecía uno de los fijos, sobre todo gracias a los buenos refuerzos que han añadido a su plantilla de cara a 2014. En el año de su debut, 2013, lograron una docena de triunfos, cifra estimable, pero también quedó la sensación de que no era un equipo de elite sino de clase media. Para la temporada 2014, IAM fichó a Sylvain Chavanel, ciclista francés y todo un referente por su combatividad y por su calidad para las clásicas de pavés y para buscar etapas. Le acompañará, como siempre, Jerome Pineau. Además, no hay que olvidar a ciclistas como Lovkvist o Elmiger, corredores con potencial para brillar en vueltas de una semana.

-BRETAGNE: Este equipo francés llevaba muchos años llamando a la puerta del Tour, pero sin suerte. En 2014 han cambiado dos circunstacias: por un lado, la desaparición de Sojasun. Por otro lado, el fichaje de los dos hermanos Feillu, sin olvidar a Florian Vachon. Sobre el papel, es el equipo más flojo. En 2013, por ejemplo, sólo ganaron cuatro carreras y todas ellas en pruebas de nivel 1.2 o 2.2., es decir, semiprofesional. Por tanto, tienen motivos en Bretagne para estar felices, pero bien harían en buscar algún refuerzo de última hora y en seleccionar mucho su calendario. Con 16 ciclistas y muchos de ellos sub-23, el riesgo de llegar fundidos al Tour es muy alto.

-COFIDIS: Otro equipo francés, pero en este caso de indiscutible calidad deportiva. La formación del crédito por teléfono cuenta con corredores del nivel de Jerome Coppel, Rein Taaramae o, el español, Dani Navarro, quien en 2013 fue capaz de codearse con la elite del Tour, algo que ni el francés ni el estonio han demostrado con la suficiente regularidad. Además, han firmado a ciclistas interesantes como Julien Simon. Y todo ello sin olvidar a los otros dos españoles: Luis Angel Maté y Egoitz García.

-NETAPP-ENDURA: El equipo alemán se ganó el pasaporte al Tour de 2014 en la Vuelta a España de 2013. Eso es indiscutible. Tienen en Leopold Konig a un escalador con nivel más que interesante, tal y como demostró al ganar un final en alto de la Vuelta y meterse en el top10. Además, se han reforzado con Tiago Machado, quien afronta una temporada importante para certificar su incuestionable calidad. NetApp-Endura también cuenta con ciclistas de regularidad garantizada como José Mendes y con jóvenes promesas como David de la Cruz. Y todo ello sin olvidar a hombres combativos como Barta o Benedetti. En resumen, un equipo compensado y con nivel de Tour de Francia.

Tras las cuatro invitaciones, la desilusión debe estar en casa de MTN, que hasta el momento se ha quedado fuera de Giro y Tour. Pero los sudafricanos acabarán recibiendo una invitación para la Vuelta a España. Aún no se conocen los equipos seleccionados, pero vistas las decisiones de Giro y Tour, en la Vuelta se pueden dar como fijos a Caja Rural-Seguros RGA, Cofidis y MTN. La última plaza es la única que puede estar en el aire y que tal vez dependa del rendimiento de equipos como Unitedhealthcare y/o de la posibilidad de formaciones como NetApp o IAM de doblar y afrontar también la Vuelta.