Historia de un viaje (III): El talento del Manzana Postobón

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Seguimos con la serie de entradas sobre el ciclismo colombiano y más concretamente sobre el equipo Manzana Postobón. Y lo hacemos con una pequeña adivinanza: ¿Qué tienen en común ciclistas como Nairo Quintana, Esteban Chaves, Sergio Luis Henao o incluso Rigoberto Urán? Muy sencillo: todos han pasado por las manos de Luis Fernando Saldarriaga. El dato resulta revelador de la capacidad para detectar talento de la estructura creada por Luisa Fernanda Ríos y por el staff técnico de Corporación Pedaleamos por Colombia, quienes también contaron en su plantilla con otros destacados escaladores como Darwin Atapuma o Jarlinson Pantano. Si miramos un ranking de ciclistas con potencial de Colombia, es obvio que casi un 75% de los mejores han pasado por la estructura ahora patrocinada por Manzana Postobón.

Una vez comprendido que saben captar talento, ahora hay que echar un vistazo a la plantilla de 2016, aunque primero es prudente arrancar con un comentario personal: hablando de ciclistas tan jóvenes (muchos incluso de sólo 19 años), es mejor ser cauto y no empezar a forzar comparaciones que lo único que provocan es, en el mejor de los casos, una presión añadida para el corredor y en el peor… un crecimiento del ego que impide continuar con normalidad el proceso formativo. Así que optaremos por dar sólo pinceladas y no extendernos demasiado en la capacidad atlética de un grupo realmente extraordinaria, tal vez el mejor de la historia de la Corporación Pedaleamos por Colombia.

El primero en ganar en 2016 ha sido Juan Sebastián Molano. Y atención porque no hablamos de un escalador puro sino todo lo contrario: es el sprinter del equipo. Es alto, pasa bien la media montaña y tiene sólo 22 años. Corrió en el Colombia de Claudio Corti, donde ofreció los primeros destellos. Visto su nivel… sería muy extraño que en el calendario europeo no fuera capaz de sumar más de un top5.

Entre los escaladores, Bernardo Suaza es el más experimentado, aunque hablamos de un corredor que sólo tiene 23 años. Sin embargo, ya ha ganado el Giro del Valle de Aosta. El lidera un grupo donde destacan tres “pelaos” (siguiendo la denominación colombiana para los más jóvenes): Hernán Aguirre, Wilmar Paredes y Aldemar Reyes. Sin embargo, hablamos de corredores tan jóvenes que es mejor dejarlos que hablen por sí solos cuando vengan a Europa más que arrancar con grandes presentaciones. Tampoco deberíamos olvidar a Marco Suesca, aunque en realidad habría que citar prácticamente a toda la plantilla si uno no quiere cometer injusticias.

Por cierto, la gran curiosidad del equipo de 2016 es la presencia por primera vez en la historia de un corredor no colombiano. La novedad de fichar un extranjero no lo es tanto en la tradición de Postobón, que sí firmó corredores no colombianos. Pero es un cambio claro para la Coporación, que con 4-72 o Colombia es pasión siempre limitaron su plantilla a ciclistas colombianos. En este caso el elegido ha sido Peio Goikoetxea, un vasco con buenas dotes para el sprint y para la contrarreloj y con una todavía mejor mentalidad para trabajar en favor de sus compañeros y adaptarse a un equipo del otro lado del “charco”. El debut de Peio no ha podido ser mejor: fue dos días en fuga en la Vuelta al Valle, ganó la general de la montaña, ayudó a Molano en su triunfo al sprint y no firmó una mala crono a pesar del cansancio de las escapadas. En resumen, demostró ambición y calidad!

El Giro, más de Italia que nunca

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La empresa RCS ha anunciado los cuatro equipos seleccionados para tomar parte de su carrera estrella: el Giro de Italia. Ya se sabía que Androni Giocattoli, por su condición de vencedor de la Copa de Italia, era fijo, así que había tres plazas en el aire. Y todas han ido a parar a proyectos más o menos vinculados con Italia: Bardiani, Colombia y Yellow Flu.

GIROLo cierto es que desde muchos puntos de vista la decisión de RCS no acaba de entenderse, sobre todo por lo que respecta a Yellow Flu, un equipo que viajará con el aval de dos escándalos -y dos positivos- en el Giro de Italia de 2013. No somos partidarios de matar a nadie, pero sí parece lógico pensar que cuando alguien comete un doble error, debe tener un castigo. Y más cuando hay equipos que a día de hoy pueden ofrecer plantillas de más calidad que Yellow Flu.

El Giro de 2014, por tanto, será más italiano que nunca. ¿Hace bien RCS protegiendo a los equipos de su país? Tal vez sí. Lo que está claro es que es una empresa privada y tiene derecho a plantear lo que quiera. Pero no olvidemos que la reforma del ciclismo no va por esa línea y muy posiblemente el Giro sólo podría haber invitado al Androni Giocattoli si acaba triunfando la idea de una segunda división con sólo ocho equipos. Los otros se habrían quedado fuera. Y eso igualmente parece excesivo. Así que entre proteccionismo-nacionalismo y mercado global-internacionalización nos movemos. También en el ciclismo.

Caja Rural-Seguros RGA, con opciones de ir al Giro

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El Giro de Italia ha anunciado los ocho equipos aspirantes a una de las invitaciones de su edición de 2014. Y entre los candidatos figura un equipo español: Caja Rural-Seguros RGA. ¿Tiene opciones reales de ser uno de los elegidos? Sí. ¿Tiene su plaza garantizada? No, ni mucho menos.

Veamos los ochos aspirantes, puesto que Androni Giocattoli ya ha sido sacado de la lista al tener fija la plaza para el Giro de 2014. Por tanto, son tres las invitaciones vacantes si asumimos que Europcar será WorldTour y que habrá 18 equipos en esa división de elite. Veamos los candidatos anunciados por RCS:

girowcLa lógica apunta a que Team Novo Nordisk, el proyecto con ciclistas diabéticos, no puede pelear de tú a tú con los otros, desde un punto de vista deportivo. También parece evidente que NetApp-Endura ha centrado sus ilusiones en Tour y Vuelta, lo que debe llevar al Giro a pensar en escoger otras formaciones. Lo mismo puede decirse de IAM, una formación de gran potencial, pero centrada en clásicas y Tour, lo que le deja con pocas opciones de cara a la corsa rosa.

En el otro lado, Bardiani-CSF es un clásico en la carrera. Su condición de equipo italiano y el buen papel que suelen firmar en Italia hace que su invitación sea más que probable. Quedan, por tanto, dos plazas para cuatro equipos: Colombia, MTN, Unitedhealthcare y Caja Rural-Seguros RGA. Dos entrarán y dos se quedarán fuera.

Colombia corrió el año pasado en el Giro y no lo hizo mal. El problema es que ha perdido a dos de sus mejores talentos: Chaves y Atapuma. Unitedhealthcare nunca ha hecho una vuelta grande y lo normal es que primero tenga que pasar el examen de disputar carreras de una semana como Tirreno. MTN, por su parte, tiene a hombres consolidados como Ciolek, pero los ciclistas africanos de calidad siguen siendo muy jóvenes. ¿Y Caja Rural-Seguros RGA? Tiene a un ciclista que ya sabe lo que es subir al podio del Giro, David Arroyo; a un velocista italiano prometedor, Francesco Lasca, y a un bloque de hombres combativos como bien demuestran en la Vuelta. ¿Será suficiente? No es fácil decirlo… y no es fácil para RCS tomar la decisión.

Por lo visto hasta ahora Bardiani, Colombia y MTN pueden tener cierta ventaja, pero Caja Rural-Seguros RGA no andará lejos. Como tampoco está lejana la respuesta, puesto que en principio debemos saberla antes de que finalice el mes de diciembre.