El futuro del ciclismo está en África: Meintjes y Kudus

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Para todos los que llevamos años estudiando de cerca el ciclismo, resulta curioso ver la cantidad de nuevos seguidores que ha conseguido el pelotón colombiano. La explosión de Nairo Quintana ha tenido mucho que ver, pero la realidad es evidente: en Colombia hay mucha materia prima y si la trabajan personas de la honradez profesional y de los conocimientos de Luisa Fernanda Ríos, el éxito está garantizado. Sin embargo, el futuro del ciclismo no pasa por Colombia como todo el mundo cree. El futuro está mucho más cerca de nosotros, los europeos. El futuro se llama ¡África!

El deporte más sencillo del mundo para un niño es el atletismo, puesto que en realidad no es un deporte. ¡Es una necesidad! Eso explica por qué hemos tenido tantos africanos de calidad en el deporte mundial y desde hace tanto tiempo: ellos tienen el talento natural y, además, no necesitan de grandes medios para poder desarrollarlo. Unas zapatillas y a veces… ni eso.

El segundo paso en esa evolución es el fútbol. También es sencillo. Pero ya te obliga a tener un balón, dos porterías (aunque sean piedras para hacer de postes) y 22 niños. Y son muchos los jugadores que están brillando en el mundo. No hay que olvidar a Drogba, Eto’o, Weah, Madjer…

El tercer -e inevitable paso- es el del ciclismo. Para que aparezcan talentos ciclistas en África son necesarios muchos más medios que para detectar atletas: necesitas bicicletas, entrenadores, carretera, calendario, equipos dispuestos a apostar por esos talentos… Y todo eso, paso a paso, está llegando.

KudusHoy se puede hablar mucho y bien de la actuación de un joven llamado Merhawi KUDUS GHEBREMEDHIN (Eritrea), un ciclista que ha sido cuarto en el final en alto de Turquía por delante de corredores como Davide Rebellin o Luis León Sánchez. ¡Y que sólo tiene 20 años!

MEINTJES

Pero también podríamos hablar de otro joven africano. En este caso, es Louis MEINTJES. Este ciclista dio el campanazo en 2013 al acabar segundo en el Mundial sub-23. ¿Flor de un día? No lo parece. Es el campeón nacional de Sudáfrica (tras batir a Impey, ciclista de equipo WorldTour) y en el reciente Giro del Trentino fue quinto en la general y segundo en la última etapa, donde batió a Pellizotti, Niemiec, Evans, Duarte, Pozzovivo, Scarponi… Y sigue siendo corredor sub-23, puesto que todavía tiene 22 años.

MEINTJES y KUDUS son, sin duda alguna, el mejor exponente de que algo empieza a cambiar en el ciclismo mundial. África empieza a aparecer en el horizonte. Y nada de ello sería posible sin el trabajo de MTN-Qhubeka, el equipo que por intereses comerciales ha decidido apostar por la cantera africana, pero también por filosofía personal de su manager, Doug Ryder. Los resultados empiezan a llegar y lo mejor de todo… es que esto sólo es el principio.

KUDUS-MEINTJES