Ferdinand Von Schirach y Culpa, un autor y un libro inolvidables

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Si estás de buen humor, no leas a Ferdinand Von Schirach. Si estás deprimido, tampoco leas a Ferdinand Von Schirach. En realidad, nunca es un buen momento para leer a este abogado alemán. Pero sus libros ejercen una atracción magnética a la que es imposible resistirse y por la que cualquiera que abre la primera de las páginas… está enganchado para siempre. Pero ¿quién es Ferdinand Von Schirach?

VON SCHIRACHTal y como comentábamos, Ferdinand Von Schirach es un abogado alemán, nieto del jefe supremo de las Juventudes Hitlerianas y uno de los pocos hombres que ha admitido públicamente conocer todos los planes de Hitler para el asesinato sistemático de judíos. Su nieto se encarga de defender casos imposibles -ojo, nunca defiende a neonazis- y, últimamente, también a resumirlos en libros. El primero de ellos era CRIMEN, un obra corta e impactante. El segundo y ahora analizado es CULPA, otra obra igualmente corta pero todavía más impactante.

CulpaEn CULPA, Ferdinand Von Schirach resume algo más de una docena de casos en el que se mezclan violaciones, asesinatos, estafas… y en las que resulta imposible dejar de reflexionar sobre la difícil función del abogado defensor.

Para entender mejor a Von Schirach, nada mejor que resumir uno de sus casos: un hombre joven y triunfador es acusado de abusos sexuales por una niña. El hombre es condenado a la cárcel, su mujer se divorcia de él y acaba completamente arruinado. Años después sale de la cárcel e inicia una vida más propia de un mendigo. Es entonces cuando se cruza con la niña, que ahora ya tiene casi 18 años, y decide asesinarla. Al final se arrepiente y se entrega en el despacho de Von Schirach acusándose de un delito no cometido: matar a la niña que arruinó su vida. El abogado se sienta con la joven, explica el caso… y comprueba con sorpresa como ella reconoce que mintió en la acusación de acoso sexual porque tenía celos de él, ya que ella quería tener a su mujer y profesora sólo para ella. El hombre es absuelto una década después y recibe una compensación de 30.000 euros. Pero no recupera su vida pasada. Se limita a servir cafés en un bar… donde Von Schirach desayuna con frecuencia. Nunca hablan del caso.

Así es Von Schirach. Así son sus casos. Crueles. ¡Como la vida misma!

Isaac Rosa y La habitación oscura

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Volvemos hoy a la crítica literaria con una de las novelas más impactantes de la literatura española en los últimos años: La habitación oscura. Su autor, Isaac Rosa, es indiscutiblemente una de las voces… diferentes dentro del panorama actual. Y La habitación oscura no hace sino refrendarlo.

la-habitacion-oscura-9788432215728El protagonista de esta historia no es una persona. Es, como su propio nombre indica, una habitación. Este cuarto es creado en plena adolescencia por un grupo de amigos que quieren tener su refugio particular. No hay ningún atisbo de luz ni de ruido. Habitación sellada en todos los sentidos y que en un primer momento es convertida en lugar de experimentación -fundamentalmente, sexual-, pero que con los años acabará convirtiéndose en un refugio también sentimental, profesional, familiar…

La habitación oscura sirve para retratar la vida de toda una generación de amigos dentro de un lienzo en el que no hay personajes que destaquen por encima de los demás. En la habitación oscura vemos desde directores de banco amenazados por vender preferentes y que necesitan de la oscuridad y el silencio para sentirse a salvo hasta simples hombres y mujeres que no resisten su día a día, el de una generación que creyó poseerlo todo y que pronto ha descubierto que no era sino fruto de una inmensa burbuja financiera.

El libro de Isaac Rosa, por tanto, es un perfecto ejercicio para la reflexión personal sobre los errores cometidos por toda una generación de españoles.

La verdad sobre el caso Harry Quebert (mejor novela de 2013)

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Volvemos con las críticas literarias y en este caso para hablar del que para muchos ha sido el mejor libro publicado en el año 2013: LA VERDAD SOBRE EL CASO HARRY QUEBERT. Los lectores no tienen muchas dudas y los cerca de dos millones de ejemplares vendidos en todo el mundo así parecen certificarlo. En España, por ejemplo, sólo la trilogía de las sombras de Grey ha vendido más, aunque la diferencia en calidad literaria de los libros resulte indiscutible.

JOEL DICKER-JEREMY SPIERER-OKFOTO DEL AUTOR: JOEL DICKER. FOTO DE JEREMY SPIERER

El autor de la novela es un joven escritor suizo de apenas 28 años: Joel DICKER. Es su segundo libro y lo cierto es que en las casi 700 páginas -es un libro largo que se hace muy corto- consigue atrapar al lector desde el primer hasta el último minuto.

La novela se basa en un misterio que recuerda y mucho al arranque de Twin Peaks. En este caso hay que saber quién mató a Nola Kellergan, una joven desaparecida cuando apenas tenía 15 años. Todas las miradas se fijarán en Harry Quebert, un famoso novelista que mantenía una relación sentimental con la niña, lo que le convierte en sospechoso del asesinato, al margen de introducir un elemento tan viejo en la literatura como el de la Lolita de Nabokov.

portada-verdad-sobre-caso-harry-quebert_grandeEl libro, por tanto, cuenta todas las peripecias del joven Marcus Goldman, un novelista que intenta salvar el prestigio y el pescuezo de Harry Quebert intentando demostrar que su viejo profesor de literatura no es culpable de la muerte de la niña.

Bajando a las profundidades, cabe decir que la novela está muy bien escrita y que incluye fragmentos en la relación entre el viejo profesor y el joven aprendiz realmente bellos. Además, también sirve como reflexión sobre el mundo que envuelve a los escritores y las novelas. Por ejemplo, uno de los personajes afirma: “¿Qué es un editor? Un editor es un escritor frustrado que tiene un papá con suficiente dinero como para permitirle apropiarse del talento de todos los demás”.

Entre los consejos de profesor a alumno -son 31 consejos sobre cómo escribir una novela pero en realidad también sobre cómo vivir- destacamos sólo uno: “Anhele el amor. Haga de él su más hermosa conquista, su única ambición. Después de los hombres, habrá otros hombres. Después de los libros, hay otros libros. Después de la gloria, hay otras glorias. Después del dinero, hay más dinero. Pero después del amor, Marcus, después del amor no queda más que la sal de las lágrimas”.

En el lado negativo hay que señalar el final. Es emocionante, sigue estando bien escrito, pero es tanto el deseo del autor de jugar con el lector y con la historia que retuerce demasiado la trama. Sin desvelar nada, sí diremos que la respuesta que ofrece para unas cartas, por ejemplo, no es verosímil y supone un fallo evidente. Pero a Joel Dicker la historia no se le va de las manos. Es decir, a pesar de tanto giro y tanto cambio brusco, la historia se sigue leyendo con placer hasta convertirla en, posiblemente, la mejor de las publicadas en todo el mundo durante el año 2013.

Por cierto, en este LINK se pueden leer los primeros capítulos de forma gratuita.

 

El verano de los Juguetes Muertos de Toni Hill

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Ya hacía tiempo que no hablábamos de ninguna novela, así que toca ponerse al día. Hoy el protagonismo es para la opera prima de Toni Hill, EL VERANO DE LOS JUGUETES ROTOS.

TONIHILL-LOGOToni Hill es un autor español -a pesar de que su apellido pueda llevar a la confusión-, especializado durante muchos años en la traducción literaria y que desde 2011 ha decidido iniciar su camino como novelista. El Verano de los Juguetes Rotos es su primera novela -luego ha escrito Los Buenos Suicidas-. La obra tiene como protagonista a Héctor Salgado, un Mosso d’Escuadra de origen argentino. Y la historia mezcla dos tramas diferentes: por un lado, Salgado es investigado por haberle dado una paliza a un sospechoso dentro de una red de tráfico de blancas. Por otro, el propio Salgado se encarga de un caso sencillo, el más que probable suicidio de un adolescente de clase alta. Los dos casos van complicándose a medida que avanza el libro, una obra centrada en esos dos caminos tan diferentes: el de la trata de blancas, la magia negra, los ritos ancestrales africanos y el de la vida sin agobios de la clase alta catalana. Y hasta ahí podemos leer.

TONI HILLYendo al análisis, el lenguaje está bien trabajado y los personajes tienen su vida propia (y su voz). También es interesante el uso de la ciudad de Barcelona como personaje, puesto que la propia capital catalana se acaba ganando su espacio en la obra. Es evidente, por tanto, de que es una buena novela, aunque no resulte excepcional.

Su principal defecto tal vez sea el deseo de apartarse de la línea básica de la novela negra para ser más una novela policíaca o de resolución del asesino. Es decir, las últimas páginas son trepidantes con saltos constantes de un posible culpable a otro. Ese camino sorprende sin duda alguna a cualquier lector -es decir, engancha-, pero al mismo tiempo acaba dando la sensación de que el autor juega con las cartas marcadas poniendo el foco de un sospechoso a otro sin dar demasiadas pistas al lector.

El final, tan sorprendente como abierto, deja la historia sembrada para una segunda parte (la ya citada Los Buenos Suicidas). En resumen, una buena novela policíaca.

TONI-HILLPD: Si alguien quiere hacer el test de leer el primer capítulo de alguna de las obras de Toni Hill puede hacerlo a través de su página web: www.tonihill.es, una web sencilla pero realmente interesante e instructiva.

Huesos en el Jardín, la última aventura de Kurt Wallander (y una visión de la novela negra)

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Da lo mismo si te gusta o no te gusta leer. Tu hombre es el escritor Henning Mankell. Da exactamente lo mismo si lees un libro cada semana, uno cada mes o uno cada año. La serie que debes leer es la protagonizada por el policía Kurt Wallander. Un comienzo de entrada tan arrollador es pocas veces posible, puesto que el gusto de los lectores es casi tan variado como el número de habitantes sobre el planeta Tierra. Pero Mankell y Wallander son un seguro de vida. Veamos por qué.

En los últimos años se ha puesto de moda la novela negra. Sin embargo, la novela negra no es algo reciente, puesto que empieza en los años 30 con autores como Dashiell Hammett y Raymond Chandler. Para no ponernos en plan catedrático, lo resumiremos de la forma más sencilla posible: la novela negra es una evolución lógica de la novela policíaca. Aquellos relatos de Sherlock Holmes o Agatha Christie son blancos respecto a la nueva realidad que autores como Hammet y Chandler quieren describir: en la novela negra lo importante no es tanto quién es el asesino sino describir -con realismo y por tanto con violancia- el día a día de los bajos mundos.

En España -y en todo el mundo- se vivió hace unos años un auténtico fenómeno editorial con la saga Millenium de Stieg Larsson: Los hombres que no amaban a las mujeres,  La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina y, por último,  La reina en el palacio de las corrientes de aire, todas ellas adaptadas al cine tanto en Europa como en Estados Unidos. Pero ese éxito comercial de Larsson tenía sus precedentes. Y no hay nadie mejor que Henning Mankell.

MANKELLMankell es el gran maestro de la novela negra escandinava y, podríamos decir, que europea. Este autor ha escrito hasta 15 novelas dentro de la serie de Wallander. Y ha conseguido el difícil reto de unir calidad literaria con capacidad adictiva, es decir, todas sus novelas enganchan y, al mismo tiempo, están muy bien escritas.

Si nunca has leído ninguna, es el momento de hacerlo. En orden cronológico, estos son los títulos: Asesinos sin rostro, Los Perros de Riga, La leona blanca, El hombre sonriente, La Falsa Pista, La Quinta Mujer, Pisando los talones, Cortafuegos, Antes de que hiele, Huesos en el Jardín, El Hombre Inquieto y La Pirámide (que son cuentos sobre los orígenes del policía). El retorno del profesor de baile y Antes de que hiele están unidas a la serie.

La novedad editorial es la publicación de Huesos en el Jardín. Ha sido la última obra en ver la luz pública, pero no es la última cronológicamente hablando. En realidad, tampoco es una novela, puesto que apenas son 158 páginas y, por tanto, se lee perfectamente en un par de días.

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La historia de Huesos en el Jardín nace con la idea del protagonista, Kurt Wallander, de irse a vivir al campo. Parece haber encontrado una casa que se adapta a sus gustos y su bolsillo hasta que en la inspección ocular de la misma choca con una mano. El descubrimiento del cadaver lleva a la policía sueca a iniciar una investigación criminal que nos permite ver como los recortes también hacen mella en la policía y como los jefes de Wallander no parecen muy interesados en un cadaver que está enterrado allí muchas décadas. Sin embargo, el policía acabará descubriendo que el autor del asesinato sigue vivo en un final trepidante.

Para los lectores de Mankell y Wallander, Huesos en el jardín no es ni mucho menos la mejor de las despedidas posibles. Es simplemente una última mirada a un personaje entrañable, puesto que el escritor ha garantizado -y está cumpliendo- que jamás volverá a escribir nada protagonizado por Wallander. Así que para cualquier lector que nunca haya leído a Mankell, lo mejor es que empiece con Asesinos sin rostro, la primera de las novelas. Y si no se atreve con una serie tan larga, puede ir a la mejor, que posiblemente sea La Quinta Mujer.

La muerte del 9, la cara oculta del fútbol

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¡Tranquilos! La Muerte del 9 no tiene nada que ver con Alberto Fabra ni con la desaparición de Radio Televisión Valenciana (de eso hablaremos otro día). En realidad, es el título de la opera prima de la periodista valenciana Paz Castelló y también la primera novela que dejamos entrar en El Rincón.

LA MUERTE DEL 9

 La Muerte del 9 es un thriller ambientado en el fútbol, según argumenta su propia autora. Y lo cierto es que parece una definición correcta, puesto que la obra en ningún caso puede ser considerada como novela negra. Eso sí, tiene algunas características de novela policíaca/detectivesca, es decir, ésas en las que prima la resolución de una gran pregunta: ¿quién es el asesino? Y es que la novela arranca precisamente en ese punto: la muerte del delantero centro del Real Triunfo Club de Fútbol. Pero esa pregunta no deja de ser simplemente eso: un punto de partida.

Como cualquier lector habrá comprendido, el Real Triunfo Club de Fútbol no existe. Esa es otra de las características de la novela. A lo largo de las páginas, Paz Castelló pasa factura a todos y cada uno de los protagonistas del fútbol: los futbolistas, los presidentes, los directores técnicos, los entrenadores… Y todo con el objetivo de mostrarnos la otra cara del deporte rey: la corrupción, el amaño de partidos, la homofobia, el machismo, el abuso de las mal llamadas drogas sociales (cocaína, hablando en plata)… Eso sí, Paz Castelló intenta que en ningún caso pueda haber relación directa entre ficción y realidad enmascarando nombres y perfiles de los protagonistas.

El párrafo que mejor describe la obra puede ser éste: “los futbolistas no son hombres que destaquen especialmente por su inteligencia, seamos francos, y la mayoría tampoco lo hacen por su sentido del humor o por su devoción al trabajo. Ellos aman el dinero, la ostentación y por encima de todo a sí mismos, y generalmente aun pecando de injusta al generalizar, las mujeres son para ellos un lujo más del que disfrutar. Seguramente existirán honrosas excepciones, pero yo no las conocí”.

PAZEntrando ya en una valoración más personal, el libro está bien escrito. La calidad literaria de la autora es notable y el tema es altamente adictivo para todos los que desde dentro o desde fuera conocemos el mundo del fútbol, pero no sólo para nosotros. Por tanto, podemos decir que por su temática cualquier persona puede estar interesada en leerla, puesto que no es necesario –ni imprescindible- sentir pasión por el deporte. Un dato más para avalar la novela: apenas necesité de día y medio para leer las 340 páginas.

El único defecto achacable en la parte formal son algunas redundancias innecesarias, así como el uso de la primera persona, una apuesta sobre seguro para una opera prima pero que requiere de un gran dominio del lenguaje para llegar al lector por la calidad literaria. En ese aspecto, Lorenzo Silva puede ser un gran ejemplo, pero Paz Castelló todavía no lo es. En resumen, la novela está bien escrita, se deja leer –engancha– pero no llega a la brillantez que ofrecen algunos textos de la propia autora en su blog, tal vez por ese uso de la primera persona.

Si la forma es más que interesante y recomendable, el fondo no lo es menos. La trama está bien diseñada y mantiene la emoción hasta el final, aunque cabe destacar dos grandes problemas con el principio de verosimilitud. Todo ocurre en un único club –amaños de partidos, corrupción en los fichajes, homofobia, acoso sexual, tráfico de drogas…– y en una única temporada. Sinceramente, parece excesivo incluso no sintiendo el más mínimo cariño hacia el fútbol que tantas aberraciones puedan darse en tan poco tiempo y en un único equipo. En realidad, hubiera sido mucho más verosímil que alguna de las golfadas ocurriese en rivales del Real Triunfo Club de Fútbol.

En segundo lugar, el final/desenlace también chirría y ya ha sido planteado por otros autores como desenlace sorprendente de su trama, por lo que empieza a dejar de ser sorprendente, pero no haremos más consideraciones sobre ese punto, puesto que supondría destripar la obra y el objetivo de El Rincón es precisamente el contrario: motivar a la lectura.

Como reflexión final, una idea ante la noticia publicada en la prensa alicantina: “Insultan a la autora Paz Castelló por el contenido de su libro sobre fútbol”. Al parecer, seguidores del Hércules CF se han sentido identificados con la novela y han insultado públicamente a la autora. Sobre ese punto, un dato previo: Paz Castelló trabajó para el Hércules CF. Y varias conclusiones obvias: todos esos seguidores del Hércules no han leído la novela y/o tampoco son muy inteligentes. Si han leído la novela habrán comprobado los esfuerzos de Paz Castelló por centrar la historia en el Real Triunfo Club de Fútbol y no citar a nadie por nombres y apellidos. Si a pesar de eso, consideran que la escritora habla del Hércules, entonces es que sí deben hacérselo mirar. Si ellos identifican al Hércules con un club en el que se amañan partidos, hay corrupción en los fichajes, se vive una homofobia claustrofóbica, el machismo impera en todos sus ámbitos, existe una red de tráfico de drogas… y siguen siendo seguidores de ese club, es que la sociedad en la que vivimos no tiene arreglo. Por mi parte, prefiero quedarme en la idea de que no existe vínculo entre el Hércules y el Real Club de Triunfo, aunque tal vez mi reflexión final es mucho más aterradora: sí parece haber vínculo –y muy estrecho- entre el Real Club de Triunfo y el fútbol del siglo XXI. Eso es lo que debería preocuparnos a los aficionados al ¿deporte rey?