La reforma del ciclismo: los equipos de 2ª División (III)

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La reforma del ciclismo cuenta con un tema muy espinoso: la viabilidad de los equipos de 2ª División. En el nuevo sistema propuesto por todas las partes implicadas en la reforma, se ha apostado por una 1ª División reducida a sólo 16 equipos y por una 2ª División todavía más corta, puesto que sólo habrá ocho conjuntos.

La propuesta que tiene visos de triunfar supone que serán únicamente 24 los equipos que podrán gozar de correr una de las vueltas grandes del calendario. Eso sí, los 24 tendrán garantizada al menos la invitación a una de esas tres pruebas grandes.

PELOTON-FLOWIZIMLa reforma es muy sencilla: 16 equipos correrán las tres vueltas grandes; habrá cuatro equipos que corran dos vueltas grandes y otros cuatro que corran una. Ésa es la vía más lógica. También sería legalmente posible que 16 corran las tres grandes, uno de 2ª sea invitado a las tres, dos corran dos y cinco corran una.

Todos estos problemas surgen de dos ideas. Los impulsores de la reforma quieren que los equipos que estén en 2ª División no caigan en la nada sino que puedan garantizar cierta presencia en las grandes vueltas a sus patrocinadores. Y para eso han decidido limitar mucho el número. Y, por otro lado, los organizadores de las grandes vueltas quieren que no haya 22 equipos en sus carreras sino simplemente 20. Es una decisión basada en la logística y también en ideas como fomentar la seguridad de los corredores. Pero es una decisión tremendamente perjudicial para el futuro del ciclismo.

CICLISMO-FLOWIZM2Ahora mismo, el ciclismo profesional cuenta con 18 equipos en 1ª División (WorldTour) y con 17 equipos de 2ª División (profesional continental). En total, hablamos de 35 equipos. Pero la nueva reforma quiere dejar la lista de privilegiados en sólo 24. Es cierto que equipos como Drapac (no correrá en Europa en todo el año 2014) o como CCC-Polsat pueden mantenerse como profesionales puesto que no tienen ningún interés ni potencial en correr grandes vueltas. Pero esa reducción de 35 a 24 equipos supondrá que formaciones como Caja Rural-Seguros RGA o Bardiani… puedan acabar desapareciendo si no consiguen entrar en la 2ª División. ¿Para qué invertir 2 millones de euros en un proyecto si no puedes correr Vuelta o Giro?

La verdad es que hay muchas fórmulas para evitar este colapso, pero ya hablaremos de las soluciones. Antes hay que analizar el calendario propuesto como pruebas de elite. Pero eso será otro día.

La reforma del ciclismo: los equipos de 1ª División (II)

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La reforma del ciclismo profesional supondrá numerosos cambios. En primer lugar, vamos a estudiar aquellos que afectan a los equipos de 1ª División (ahora llamados WorldTour) y también a la forma en la que se accede a esta división de elite.

Modelo actual: son 18 equipos. Se accede a la 1ª División de acuerdo con un complejo sistema de puntos que premia todas las carreras del mundo, tanto las WorldTour como las 2.2. Su gran lunar es precisamente esa complejidad, que hace que no se pueda saber públicamente cómo va la puntuación. El sistema, sin embargo, es abierto puesto que permite incluir a equipos que nunca han competido (proyectos nuevos), ya que son sumados los puntos de los ciclistas que cada formación plantea para la siguiente temporada. Esa suma de puntos siempre incluye las dos últimas temporadas. Un porcentaje de esos puntos se los queda el equipo en caso de que un corredor decida abandonar la formación donde ha corrido.

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Modelo que quiere implantarse: son 16 equipos. Habrá un descenso y un ascenso cada temporada, según los resultados que se consigan únicamente en las carreras de 1ª División. El sistema no será abierto: los equipos nuevos tendrán que comenzar desde la 2ª División. Y los puntos que se sumen para ver quién baja en 2015 dependerán únicamente de los resultados de 2015, es decir, no sirve de nada fichar a corredores buenos para el año siguiente o incluso que una plantilla pierda sus mejores figuras no significa que deje de ser WorldTour.

Así que vamos a un análisis por partes:

1. Número de equipos

El ciclismo profesional ha probado todas las opciones: desde los 19 de esta temporada 2013 hasta los 15 que suponían la 1ª División hace ya más de una década. Lo cierto es que no parece que en este punto haya un sistema mejor que otro. Es cierto, que no hace tantos años era grande la presión por tener una liga con 18-20 equipos en 1ª División. Pero ahora mismo y por culpa de la crisis, esa presión no existe y se ha tenido que aceptar a un Europcar cuyo nivel competitivo e internacional para afrontar tres vueltas grandes es discutible. Por tanto, la reducción de la 1ª División a 16 equipos no parece una mala propuesta.

 

2. Sistema abierto o cerrado.

Una de las grandes virtudes del WorldTour es, sin duda alguna, la posibilidad de que un equipo nuevo que aparezca con un presupuesto alto y dispuesto a hacer bien las cosas pueda entrar directamente en la liga de 1ª División. Eso se va a acabar de cara a los próximos años. Afectará, indudablemente, al proyecto de Fernando Alonso. Pero también supondrá un freno a todos cuantos quieran entrar en el ciclismo sin pasar por una de las estructuras ya existentes. Sin duda alguna, es mejor el sistema abierto que el cerrado.

 

3. Puntos de un año o de dos

En este apartado hay ventajas e inconvenientes. Si se suman los puntos de dos años, se permiten compensar las injusticias que suponen no sumar nada por culpa de una mala temporada, una caída, una lesión… pero es cierto también que resulta difícil que el sistema sea comprensible para el aficionado. Por tanto, no parece mala idea que sean los resultados de la última temporada los únicos que cuenten.

 

4. Qué carreras suman puntos

Hasta ahora sumaban puntos todas las carreras del calendario mundial, aunque como es lógico las carreras grandes sumaban más puntos que las carreras pequeñas. A partir de ahora sólo sumarán puntos para ver quién es de 1ª División las carreras de esa 1ª División. Eso significará que los equipos de elite se van a centrar todavía más en el calendario de elite olvidándose por completo del resto del calendario, donde acudirán con equipos de segundo nivel y siempre pensando en ponerse en forma y adquirir nivel competitivo. Todo tiene ventajas e inconvenientes, pero el primer sistema parece más democrático mientras que el segundo es mucho más elitista.

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5. Cuántos ciclistas suman

En este punto la UCI ha ido afinando el sistema. Al principio, sumaban puntos 15 ciclistas. Luego pasaron a sumar sólo 12. Y ahora son únicamente 10. En el futuro no sabemos cuántos corredores sumarán puntos, aunque todo apunta a que será toda la plantilla al cambiar el sistema por completo. En la nueva idea de liga, Movistar sumará los puntos de sus corredores pero no podrá añadir ciclistas nuevos. Por tanto, sumarán todos los corredores del equipo. ¿Cuál es el mejor sistema? Con el nuevo sistema, funciona bien la idea de que puntúen todos. Con el sistema anterior, la decisión de puntuar 10 era la más correcta.

 

6. Deben sumar puntos ciclistas fichados

Hasta ahora sí que suman. La UCI permite a los equipos que presenten los contratos hasta el 20 de octubre. En esa fecha se mira la plantilla de cada formación para la temporada siguiente y se da por buena la puntuación de esos hombres, con la única condición de que si es un ciclista de tu equipo te llevas el 100% y si es un ciclista fichado hay muchas posibilidades de que sólo se sume el 80% de esos puntos mientras que el 20% se quedan en manos de su antiguo equipo. A partir de ahora será muy diferente. Los equipos serán juzgados por los puntos de sus ciclistas en el último año. Nada más y nada menos. Por tanto, no se podrá compensar una mala temporada fichando corredores. Y, al revés, no se castigará un equipo que pierda a sus principales estrellas. Un equipo puede quedar descapitalizado en lo deportivo… pero seguirá siendo de 1ª División. Sinceramente, el sistema actual parece mucho más justo puesto que premia los resultados en la carretera pero también la gestión en los despachos y el verdadero potencial de un equipo.

La reforma del ciclismo, una humilde propuesta (I)

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El ciclismo profesional vive tiempo de cambios. Toda su estructura está en el aire y será decidida en los próximos meses. En teoría, el nuevo formato será el fruto del consenso entre los equipos, los organizadores, los ciclistas y la Unión Ciclista Internacional. En la práctica, cualquier reforma es fruto únicamente de la voluntad de los que están al frente de las instituciones, puesto que los ausentes en las regiones del poder son y serán siempre marginados. En ocasiones, por su escasa capacidad de reivindicación y en otros momentos porque precisamente no interesa que tengan voz ni voto.

CICLISMO-FLOWIZM2Fotos: Flowiz

Nace hoy una serie de artículos sobre el ciclismo profesional y la reforma que necesitamos para acometer los retos del siglo XXI. Y lo hace peleando por mantener siempre dos principios básicos: la humildad de saber que esto no es sino un pequeño blog personal sin ninguna otra pretensión y también la responsabilidad que supone intentar construir un edificio nuevo, puesto que siempre es mucho más fácil criticar lo que hacen otros que intentar fijar los cimientos de una nueva estructura.

La primera propuesta para la reforma es muy sencilla: no debe aplicarse en 2015. No tiene ningún sentido que todas las partes implicadas en la reforma vayan a aprobar en enero de 2014 unas líneas maestras de la reforma, que serán desarrolladas en forma de reglamento desde enero hasta marzo de 2014 y, por tanto, no serán anunciadas de forma oficial en plena primavera. Esas fechas son lógicas… siempre y cuando uno piense aplicar el sistema en 2016 y no en 2015. No podemos aplicar en 2015 unas normas que todavía no existen hasta la primavera de 2014.

Vayamos a los ejemplos para verlo mejor:

La liga de fútbol comienza en septiembre y le decimos a los equipos que vayan jugando partidos, pero que las normas aún no están fijadas. Después de Navidades y con un tercio de los partidos jugados, decidimos que las victorias por más de dos goles de diferencia valen 4 puntos, las victorias por la mínima valen tres puntos, los empates valen sólo uno y las derrotas no valen nada. Como es lógico, los equipos de fútbol se mostrarían indignados porque en muchos partidos pudieron intentar vencer por más de un gol de diferencia y no lo hicieron al no saber que esos triunfos iban a valer cuatro puntos. Una reglamentación con la liga ya empezada sería impensable. Pues eso mismo es lo que jamás debe hacerse en el ciclismo.

Yendo ahora al caso concreto del ciclismo, hay que empezar diciendo que no es la primera vez que las normas se concretan con la temporada ya empezada. Pero que eso haya sucedido en el pasado no significa que estuviera bien sino más bien todo lo contrario. Se hizo mal y por eso mismo no hay que volver a cometer el mismo error.

PELOTON-FLOWIZIMFoto: Flowizm

 Veamos las ventajas de aplazar cualquier reforma a 2016.

-Si aprobamos el reglamento en la primavera de 2014, vamos a conceder un plazo razonable (un año y medio) para que todos los equipos puedan planificar su apuesta de futuro y negociar con sus patrocinadores para intentar adaptarse a los cambios.

-Además, el sistema actual de puntos ha sido muy criticado en el pasado pero no precisamente este año. Sea porque la UCI ha ido introduciendo cambios para pulir el sistema o por la crisis existente que se ha llevado por el camino a varios equipos, nadie puede discutir los criterios de selección del WorldTour para la temporada 2014. Por eso mismo, ahora no sería descabellado seguir un año más con el mismo sistema.

-Si miramos los casos concretos, no tiene sentido la situación que viven todos los equipos profesionales. Por ejemplo, Caja Rural-Seguros RGA puede estar viviendo su última temporada en el ciclismo profesional. Y lo mismo debemos decir de NetApp-Endura, de Bardiani o de Androni Giocatolli. Todos ellos son equipos que necesitan correr al menos una vuelta de tres semanas para garantizar su continuidad. Pero ahora mismo saben que para poder hacerlo en 2015, tendrán que ser uno de los 8 equipos de 2ª División. La cuestión es: ¿qué méritos deben acumular para figurar en esa 2ª División? Es muy sencillo de responder: nadie lo sabe. Pero en primavera de 2014 se lo dirán, es decir, cuando ya tienen la plantilla cerrada y cuando ya han disputado un tercio de la temporada. ¡No tiene lógica!

UCIEn ese sentido, es mucho más lógico que los cambios se aprueben en 2014 y se introduzcan en 2016. El problema parece que arranca del propio esquema de equipos, organizadores e instituciones que están gestionando la reforma: no hay clase media. Por eso no se está pensando en ellos y se va hacia un sistema de ricos y pobres. Pero eso será fruto del debate de otros días. Hoy nos plantamos aquí: si por una vez hay que crear un sistema sólido y bien estructurado, hay que dar un año y medio a todo el mundo para que pueda jugar bien sus bazas; hay que establecer unas normas claras y ante las que todo el mundo tenga el tiempo suficiente para planificar su composición de la plantilla, su calendario y su forma de correr sabiendo si eso le va a resultar positivo o no para el deseo de formar parte de la elite mundial. Parece lógico… pero la lógica pocas veces se respeta en el ciclismo.

Warhol, los 15 minutos de gloria y el Cellarbrations

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El artista Andy Warhol nos dejó muchas muestras de su inteligencia y originalidad en casi todas sus obras de arte. Pero ninguna como una de sus frases: “En el futuro todo el mundo será famoso durante 15 minutos. Todo el mundo debería tener derecho a 15 minutos de gloria”. Jamás Warhol, fallecido en 1987, habría imaginado que en pleno siglo XXI su frase iba a ser tan cierta. Y sólo hay que mirar a los listos del Cellarbrations Racing Team.

Este equipo australiano amateur –repito, amateur- ha enviado una carta abierta a Samuel Sánchez ofreciéndole una oportunidad para correr con ellos. Para quien no lo sepa, Samuel Sánchez ha sido campeón olímpico y es uno de los 20 mejores ciclistas del mundo. Los australianos le dicen que no le pagarán, pero que en su país la gente es muy simpática. Desde luego, ellos lo son en grado sumo. También le dicen que sería el líder indiscutible del equipo -¡sólo faltaría!- y que entienden que lo más probable es que el ex campeón olímpico les diga que no, pero que siempre hay que preguntar porque nunca se sabe.

Andy Warhol, Self-Portrait, 1986

Los amigos del Cellarbrations Racing Team han conseguido sus 15 minutos de gloria gracias a esa carta y al vídeo que han preparado. ¡Enhorabuena! Pero realmente ¿han sido serios como dicen ser? La respuesta es obvia: no.

Tras leer la noticia he estado tentado de preparar una carta y enviársela por mail (lo de hacer un vídeo me daba demasiada pereza). La carta iba a ser sencilla. Éste es el borrador:

CRT-Logo_PrimaryQueridos amigos del Cellarbrations Racing Team,

He leído que estáis buscando ciclistas para completar vuestra plantilla, de lo que deduzco que aún no está cerrado todo el equipo de 2014. Por eso mismo he pensado que tengo un amigo con experiencia en el ciclismo profesional y que os podría ayudar a usar el sentido común para confeccionar vuestro equipo. Mi amigo ha estado vinculado al ciclismo desde su más tierna infancia y conoce todas las facetas del mundo profesional, pero sobre todo mi amigo es una persona que destaca por una virtud que por lo visto es poco frecuente en muchos ambientes: es capaz de pensar.

Mi amigo me dice que Australia está muy lejos de España y que por menos de 500.000 euros al año no le apetece moverse de su casa y mucho menos para asesorar a un equipo amateur. Pero él es muy inteligente y estoy seguro de que si ustedes le contratan, harán una gran inversión.

Entiendo que 500.000 euros anuales (más viaje, casa, comida y alojamiento para mi amigo y para toda su familia) puede ser una cantidad demasiado alta para ustedes. Pero nunca se sabe. Y fieles a la filosofía que he visto que tiene su club, he pensado que lo mejor que puedo hacer es enviarles esta carta y pedirles que me contesten. La verdad es que ustedes lo dicen muy bien: lo más probable es que me digan que no, pero no se pierde nada intentándolo, ¿verdad?

Espero su respuesta… para mi amigo, que quede claro”.

———

Al final, es mejor no enviar la carta. Cellarbrations Racing Team ya ha tenido sus 15 minutos de gloria. No le demos ni un segundo más. Aunque mejor pensado, no estaría mal recordar para remate del artículo otra frase de Warhol: “Comprar es mucho más americano que pensar, y yo soy el colmo de lo americano”. Si Warhol estuviera vivo, seguro que pensaba que en Australia hay algún otro ser humano que comparte esa misma idea: prefiere comprar a pensar. Y además quiere comprar sin dinero, que ya es colmo de los colmos.

Caja Rural-Seguros RGA, con opciones de ir al Giro

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El Giro de Italia ha anunciado los ocho equipos aspirantes a una de las invitaciones de su edición de 2014. Y entre los candidatos figura un equipo español: Caja Rural-Seguros RGA. ¿Tiene opciones reales de ser uno de los elegidos? Sí. ¿Tiene su plaza garantizada? No, ni mucho menos.

Veamos los ochos aspirantes, puesto que Androni Giocattoli ya ha sido sacado de la lista al tener fija la plaza para el Giro de 2014. Por tanto, son tres las invitaciones vacantes si asumimos que Europcar será WorldTour y que habrá 18 equipos en esa división de elite. Veamos los candidatos anunciados por RCS:

girowcLa lógica apunta a que Team Novo Nordisk, el proyecto con ciclistas diabéticos, no puede pelear de tú a tú con los otros, desde un punto de vista deportivo. También parece evidente que NetApp-Endura ha centrado sus ilusiones en Tour y Vuelta, lo que debe llevar al Giro a pensar en escoger otras formaciones. Lo mismo puede decirse de IAM, una formación de gran potencial, pero centrada en clásicas y Tour, lo que le deja con pocas opciones de cara a la corsa rosa.

En el otro lado, Bardiani-CSF es un clásico en la carrera. Su condición de equipo italiano y el buen papel que suelen firmar en Italia hace que su invitación sea más que probable. Quedan, por tanto, dos plazas para cuatro equipos: Colombia, MTN, Unitedhealthcare y Caja Rural-Seguros RGA. Dos entrarán y dos se quedarán fuera.

Colombia corrió el año pasado en el Giro y no lo hizo mal. El problema es que ha perdido a dos de sus mejores talentos: Chaves y Atapuma. Unitedhealthcare nunca ha hecho una vuelta grande y lo normal es que primero tenga que pasar el examen de disputar carreras de una semana como Tirreno. MTN, por su parte, tiene a hombres consolidados como Ciolek, pero los ciclistas africanos de calidad siguen siendo muy jóvenes. ¿Y Caja Rural-Seguros RGA? Tiene a un ciclista que ya sabe lo que es subir al podio del Giro, David Arroyo; a un velocista italiano prometedor, Francesco Lasca, y a un bloque de hombres combativos como bien demuestran en la Vuelta. ¿Será suficiente? No es fácil decirlo… y no es fácil para RCS tomar la decisión.

Por lo visto hasta ahora Bardiani, Colombia y MTN pueden tener cierta ventaja, pero Caja Rural-Seguros RGA no andará lejos. Como tampoco está lejana la respuesta, puesto que en principio debemos saberla antes de que finalice el mes de diciembre.

Fernando Alonso, un soplo de aire fresco en el ciclismo

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Uno de los grandes éxitos del fútbol es la sencillez de sus normas. Es cierto que la gran mayoría del público -no hablamos de los aficionados- nunca llegan a entender bien la regla del fuero de juego. Pero tampoco hace falta conocerla para saber quién vence un partido y quién gana una Liga o una Champions League.

El ciclismo, por otro lado, es todavía más sencillo que el fútbol: hay una línea de salida y una línea de llegada. Y resulta obvio que el primero en pisar la meta es el vencedor de la carrera. No hay fueras de juego ni nada que pueda enturbiar la comprensión de lo que ocurre en la pantalla… El problema es que luego no sabemos trasladar esa sencillez de la competición a ligas, challenges… igualmente comprensibles.

La ahora añorada Copa del Mundo de clásicas, por ejemplo, fue duramente criticada en su nacimiento. Luego llegó el ProTour y comprendimos que la Copa del Mundo era mejor. Más tarde, el ProTour pasó a ser WorldTour y seguimos con las críticas al sistema y a los malditos puntos… y lo peor de todo es que la nueva revolución que nos espera a la vuelta de la esquina despierta todavía más interrogantes.

El principal defecto de la nueva liga (2015-2020) es el freno a los nuevos equipos. El caso de Fernando Alonso es el mejor ejemplo, un equipo que puede entrar en el ciclismo con el dinero suficiente para estar en la elite pero al que se obligará a estar al menos un año en la segunda división. Y el problema no es ese año de espera -el equipo de Alonso correrá al menos dos grandes en su primera temporada-, el gran problema es la sensación de que las normas las hacen los que ahora mismo controlan el ciclismo internacional. Eso sí es un problema, puesto que hacen que impere una visión cortoplacista donde sólo se tiene en cuenta lo que a mí -y a mi equipo- me/nos interesa en este momento.

Fernando AlonsoFoto: PresidenBertho

El ciclismo tiene graves problemas de credibilidad. Pero también de normativa y sencillez. El sistema vigente de puntos tiene un lado oscuro claro -la falta de transparencia- pero también tiene un lado muy positivo: ofrece oportunidades a todos, los que existen y los que quieran llegar. Y se ha ido puliendo el sistema de puntos hasta llegar a un año en el que apenas hay ya fichajes exóticos.

El nuevo sistema, en cambio, obligará a Fernando Alonso -y a cualquier proyecto nuevo- a comenzar en 2ª División incluso aunque pueda fichar a los mejores corredores del mundo. Y mantendrá en 1ª División a equipos de inferior nivel. Eso no es justo.

Lo único bueno, pensando en el proyecto de Alonso, es que si algo ha mostrado el asturiano en su trayectoria deportiva es la constancia, por lo que no parece que vaya a echarse atrás ante las dificultades sino más bien al contrario. Además, su llegada activará el mercado español -la competencia siempre es sana- y al mismo tiempo traerá un grupo de personas nuevas, con nula experiencia en la gestión de equipos de gran nivel… para bien y para mal. Es decir, cometarán errores propios de principiantes pero también se atreverán a seguir caminos nuevos que los equipos ya consolidados ni siquiera se plantean.

Por tanto, este nuevo proyecto pensado para 2015 va a ser sin duda un soplo de aire fresco para el ciclismo español, pero también para el internacional. Lo importante ahora es que Fernando Alonso acierte con la tecla clave en los proyectos ciclistas: los patrocinios y los líderes. Experiencia en buscar la tecla adecuada también tiene, la verdad.

FERNANDO ALONSO2Foto: PresidenBertho