La UCI y el silencio sobre los equipos WorldTour y profesionales: ¿quiénes van a la Comisión de Licencias?

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El viernes por la tarde ha sido históricamente el día y la hora más utilizados por la Unión Ciclista Internacional para dar malas noticias. Solían remitir un informe y/o noticia un segundo antes de marcharse para todo el fin de semana y así se ahorraban los disgustos de atender la lista de damnificados por sus decisiones. Pero esta táctica -salvo que dentro de un rato se repita, puesto que escribimos un viernes a las 17:28h- ha cambiado. Ahora estamos en una fase sin información. Veamos los datos:

-Los equipos debían presentar toda la documentación el 20 de octubre. Los auditores la revisaban y el día 1 de noviembre debían hacer un informe señalando si el equipo es aceptado o no. Finalmente, el informe solía retrasarse al día 2, 3 o 4 de noviembre, algo lógico puesto que son muchos los equipos que deben ser estudiados. Y la UCI remite una carta informativa diciéndote si has sido aceptado o enviado a la Comisión de Licencias. Todo ese proceso, en principio, debe ser dado por finiquitado.

El equipo Caja Rural-Seguros RGA fue el primero de los profesionales en decir públicamente que había sido aceptado, que tenía el informe del auditor y la carta de la UCI. Hoy, varios días después, el equipo Bora (antiguo NetApp) también lo ha dicho. Pero no sabemos nada o casi nada de muchos otros equipos. ¿Qué está pasando? La lógica marca que debe haber más de uno y de dos en la Comisión de Licencias, que son comos los exámenes de recuperación después de suspender en alguno de los apartados habituales. Pero… ¿por qué la UCI no informa de ello?

Periodísticamente hablando resulta muy negativo que la UCI no nos cuente nada de lo que está ocurriendo. Tenemos derecho a la información. Pero también es cierto que la publicación de qué equipos van a la Comisión de Licencias sólo ha servido en los últimos años para crear una riada de informaciones inconexas y sin sentido alguno sobre el futuro de los diferentes equipos.

Cada vez que la UCI ha dicho que uno, dos o tres equipos debían arreglar sus problemas éticos, económicos o administrativos en la Comisión de Licencias, la prensa ha titulado que esos equipos iban a desaparecer (cosa que luego nunca ha sido cierta) y/o que la UCI se los quería cargar (cosa que tampoco es cierta). Además, tampoco se ha acabado de entender que la Comisión de Licencias es un órgano totalmente independiente de la UCI.

Por esas múltiples confusiones, tal vez en esta ocasión se está guardando un silencio hasta ahora nunca conocido. Lo que está claro es que todo el mundo -Comisión de Licencias, equipos y la propia UCI- están pudiendo trabajar con menos ruido que el habitual.

El Tour de Pekín y el sentido del ciclismo

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En mis tiempos de director de META 2MIL, sólo hubo dos veces que la Unión Ciclista Internacional nos hizo llegar su descontento hacia alguna de nuestras informaciones. Tenía su gracia que en Aigle se preocuparan de un medio pequeño como era el nuestro. Pero resultó todavía más curioso ver cuándo y por qué les llegó a preocupar nuestra línea editorial.

Una de esas dos ocasiones fue por las entrevistas realizadas a Gregorio Moreno. Este buen hombre -en todo el sentido de la palabra- quería llegar a la presidencia de la UCI, entre otras cosas porque consideraba que el WorldTour iba a destrozar la clase media del ciclismo profesional tanto por lo que a equipos respecta como por lo que a carreras se refiere. Y lo cierto es que acertó de lleno en su profecía, aunque no en su camino electoral. Perdió ante Pat McQuaid.

PEKINFOTO DE PEKÍN (www.elconfidencial.com)

Y la segunda ocasión en que la UCI mostró su descontento fue ante las críticas de META 2MIL a la primera edición del Tour de Pekín. Dijimos por aquel entonces que organizar una carrera sin tradición metiéndola desde el segundo uno en el WorldTour era una injusticia respecto al resto de pruebas. Dijimos también que los recorridos eran francamente mejorables -han ido mejorando con los años, por cierto-. Y, por último, dijimos que la contaminación hacía inviable una carrera en Pekín. Y lo hicimos con declaraciones de varios ciclistas que habían corrido allí. Ese punto en concreto fue el que peor sentó. Nos dijeron que hablábamos desde el desconocimiento y/o la mala fe.

Lo cierto es que han pasado los años y hemos vivido el esperpento de tener que recortar una etapa por la contaminación (ocurrió en la 2ª etapa del Tour de Pekín de 2014). Y ya sabemos que no habrá carrera en 2015, algo habitual cuando se crea una prueba sin una fortaleza suficiente en los cimientos.

Dejando a un lado, por tanto, aquella anécdota de las conversaciones con la UCI, hay algo que muchas veces se olvida y que no debería dejarse pasar por alto. ¿Para qué se organiza una carrera ciclista? Como ustedes comprenderán, China no organiza una carrera para ofrecer una competición a sus deportistas, puesto que apenas hay chinos con nivel competitivo suficiente para correr en el WorldTour. China tampoco organiza la carrera para ganar dinero, puesto que la prueba le obliga a rascarse el bolsillo. Lo cierto es que parece que China, como Qatar, Omán o Dubai, parecen tener tanto dinero que no saben muy bien en qué invertirlo. Pero… ¿para qué? Resulta obvio que con el ciclismo lo que uno puede conseguir es ofrecer una imagen de tu país/región/ciudad a cientos de millones de personas. Ese es el gran atractivo del ciclismo, algo que no puede imitar casi ningún deporte, puesto que un partido de fútbol sólo ofrece la visión de un estadio de hierba sin que nadie vea nada más.

¿Y qué está ofreciendo China al mundo? Pues la contaminación, es decir, la peor cara del país. Esto me hace recordar otra anécdota sobre China y el ciclismo. Ocurrió en el Tour de Qinghai Lake. Durante la presentación de los equipos -el día antes de iniciarse la prueba- se desató una tormenta espectacular. Llovió como si fuera el diluvio universal. Los corredores, a cubierto, estaban asustados… sobre todo porque el estadio estaba lleno de público y nadie se movía. Todos esperaban mojándose y al aire libre a que los ciclistas fueran presentados. Y los ciclistas se preguntaban… cuántos de esos espectadores estaban allí libremente. Ese es el otro problema de China y que aparece en cuanto uno rasca la superficie.

El UCI WorldTour tendrá sólo 17 equipos en 2015

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La Unión Ciclista Internacional no ha dado ninguna información sobre el número de equipos aspirantes a licencia WorldTour y el número de equipos que han cumplido con la reglamentación para ser equipo profesional. Y eso resulta extraño, puesto que los equipos que no cumplen con las normativas antes de empezar el mes de octubre se enfrentan al riesgo de que sus ciclistas se puedan marchar gratis. Pero dejando a un lado la anécdota, vamos con lo importante: el WorldTour de 2015 tendrá 17 equipos. O, al menos, esa es la posibilidad más probable ahora mismo. Intenemos explicarlo:

La nueva reglamentación es muy sencilla: los 16 mejores equipos WorldTour de 2014 serán WorldTour de 2015. Eso significa que pueden darse como clasificados los siguientes equipos: Movistar, Tinkoff, BMC, Omega Pharma, Ag2r, Katusha, Sky, Orica, Giant, Astaná, Belkin, Trek, Garmin, Lampre, Lotto y FDJ.

CICLISMO-FLOWIZM2A partir de ahí, empiezan las dudas: para empezar, tenemos a Cannondale. Ellos tienen licencia y puntos pero han perdido sus patrocinadores (fusión con Garmin), por lo que se deduce que no van a intentar mantener un equipo por su cuenta y deben ser borrados de la lista de aspirantes. Los dos siguientes por méritos deportivos son Europcar y los suizos del IAM, que no lo han solicitado. A la hora de la verdad, solicitarlo o no tampoco resulta determinante. Pero el problema es que IAM sólo tiene patrocinio para un año y dar el salto a WorldTour le obligaría a incrementar su presupuesto: más ciclistas, más directores, más auxiliares y más calendario.

La conclusión parece obvia: Europcar acabará siendo el 17º y lo más lógico es que IAM no entre en el WorldTour y se limite a repetir el calendario de 2014. La otra alternativa es que IAM sea aceptado como equipo 18º. Pero no habrá posibilidades para el resto, puesto que MTN, Bora… tienen muchísimos menos puntos WorldTour que IAM y sus candidaturas no serán tenidas en cuenta para 2015. Así que 17 sin IAM o 18 con IAM es el futuro del WorldTour para 2015.

Purito y Valverde, la cabeza y las piernas

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El seleccionador español de ciclismo, Javier Mínguez, anunció la lista de convocados para el Mundial de Ponferrada: Alejandro Valverde, Joaquín Rodríguez, Jon Izagirre, Jesús Herrada, Imanol Erviti, Jonathan Castroviejo, Luis León Sánchez, Dani Moreno y Dani Navarro. La lista despierta muchas y muy diferentes lecturas. Vamos con alguna de ellas:

rui-costa-joaquin-rodriguez-alejandro-valverde-world-championships-podium-florence_01. LA AUSENCIA DE ALBERTO CONTADOR, LO MEJOR PARA TODOS. Muchos se escandalizan por la ausencia de Alberto Contador en la lista definitiva y, lógicamente, por su renuncia previa a la selección. Pero lo cierto es que en toda su vida deportiva, Contador ha ganado muy poquitas carreras de un día y ninguna de las grandes clásicas y, mucho menos, de trazado rompepiernas como el de Ponferrada. Visto lo visto, Contador no tenía opciones de ganar y tampoco se le ha visto muy dispuesto a viajar con el mono de faena. Por tanto, lo mejor para todos es su ausencia y la entrada en la lista de corredores que tengan claro que su único objetivo es el de tirar del carro.

2. DOS LÍDERES Y SIETE CASCOS AZULES: ¿HABRÁ CUCHILLOS? Visto el ambiente durante la Vuelta a España, se especulaba con la posibilidad de que Javier Mínguez convocara a dos líderes, Alejandro Valverde y Joaquín Rodríguez, y siete cascos azules de la ONU, todos ellos con la única misión de evitar una guerra interna más que ayudar a los jefes en carrera. Al final no ha sido para tanto, pero la cohabitación de esos dos líderes será determinante para ver el papel español. El problema de España es que las mejores piernas las tiene el ciclista con peor cabeza y, al revés, la mejor cabeza no está acompañada de las mejores piernas. O dicho de otro modo: Joaquín Rodríguez suele hacer lecturas del final de carrera mejores que Alejandro Valverde, pero el murciano llega a Ponferrada un punto por encima del catalán si hablamos de la condición física.

3. CICLISTAS DE FUTURO: JON Y JESÚS. También parece acertado que Mínguez empiece a dar cancha a los dos corredores que deben ser el futuro del ciclismo español: Jon Izagirre y Jesús Herrada. Está claro que hoy por hoy ninguno de los dos puede soportar la presión de ser los líderes del combinado nacional. Pero a Jon le hemos visto brillar en Inglaterra mientras que el pequeño de los Herrada ha sido top15 en las dos clásicas canadienses, así que ambos llegan en forma y tendrán una oportunidad magnífica de ir aprendiendo de cara a su Mundial, que llegará antes de lo que podemos pensar. En la recámara empiezan a asomar -siempre que el perfil no sea muy duro- ciclistas como Juanjo Lobato o Carlos Barbero. Pero por ahora, la selección está bien definida en ese aspecto de pensar en el hoy pero también en el mañana.

La lista, en definitiva, parece acertada y sólo tiene dos sombras. La primera es interna: la convivencia de los dos líderes. La segunda es externa: ¿se podrá batir a las selecciones interesadas en que haya un sprint más o menos masivo? Si los dos líderes son capaces de convivir y si se rompe el control que algunas selecciones intentarán plantear, las medallas están garantizadas. El oro es otra cosa. Para eso se necesita un toque de genialidad. Y eso no se puede programar. Aparecerá o no. Pero hay que esperar hasta el domingo 28.

El difícil paso atrás de Boasson Hagen

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El equipo MTN-Qhubeka ha dado un indiscutible salto de calidad al firmar para dos temporadas al noruego Edvald Boasson Hagen, un ciclista que en dos ocasiones ha acabado la temporada como uno de los 10 mejores ciclistas del pelotón mundial, pero un corredor que desde hace poco más de un año vive una preocupante sequía de resultados y rendimiento. La contratación de Boasson Hagen guarda similitudes, por tanto, con la de Gerald Ciolek, otro ciclista por el que apostó MTN-Qhubeka intentando ejercer de equipo trampolín para su rendimiento tras unos años grises en el WorldTour. Sin embargo, este paso del WorldTour al ciclismo profesional suele resultar muy complicado y no siempre ofrece los resultados esperados.

Los ciclistas de equipos WorldTour están acostumbrados a sueldos superiores y a equipos en los que no falta absolutamente nada: viajan en avión, tienen mecánicos y masajistas en abundancia, gozan del mejor material: bicicletas, ropa… Todo está pensado para que su única preocupación sea darle a los pedales. En los equipos profesionales también suele haber buena organización, pero no es lo mismo: el presupuesto es más reducido, por lo que los sueldos suelen ser menores, el calendario no se puede planificar con tiempo porque depende siempre de invitaciones y no hay tanta abundancia ni en la estructura de personal ni en la de material. Por muy bien estructurado que esté el equipo profesional, y MTN lo está, siempre hay un escalón grande entre un equipo profesional y uno WorldTour como Sky.

Boasson-Hagen_1656844cA la hora de analizar el paso atrás de Boasson Hagen, puesto que pasar de Sky a MTN-Qhubeka es un paso atrás, siempre hay un punto importante: ¿ha perdido la ambición? Si Boasson Hagen da el paso atrás porque quiere ser el indiscutible jefe de filas y tiene más ambición que nunca, ha acertado de pleno. MTN-Qhubeka dispone de una buena estructura deportiva y humana y la temporada 2015 será la de la vuelta a la senda del éxito. Si el problema de Boasson Hagen es que se ha cansado del ciclismo después de ser el sexto mejor ciclista del mundo cuando sólo tenía 22 años, su paso a MTN-Qhubeka será un fracaso.

Pero en la vida no todo es blanco o negro. Hay muchos grises, como lo fue Gerald Ciolek, quien en su primer año con MTN volvió a dar su mejor nivel al ganar cinco carreras, incluida la Milán-San Remo. ¡Increíble! En cambio, en esta segunda temporada sólo ha podido firmar una victoria. Así que el tiempo dará la razón al acierto o no con el fichaje de Boasson Hagen. Pero lo que resulta obvio es que MTN está llamando a las puertas del WorldTour y que equipos como Europcar van a encontrar en este proyecto sudafricano un rival muy duro a la hora de meterse entre los mejores. Es cierto que MTN está sacrificando parte de su sabor africano. Pero al menos lo está haciendo con lógica: un grupo de europeos fuerte para las clásicas y un grupo africano centrado más en las pruebas por etapas. Eso sí es lógico y atiende mejor a las características de los corredores de su plantilla.

Análisis de la situación del proyecto de Fernando Alonso para 2015

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El 1 de agosto era señalado por todo el mundo -y sobre todo por los protagonistas- como la fecha clave para que conozcamos todos los detalles del proyecto -aún no se puede hablar de equipo- de Fernando Alonso. Por lo tanto, pronto conoceremos los patrocinadores, los ciclistas y las líneas fundamentales del proyecto. Pero antes de esos anuncios públicos sería bueno dar un repaso a la situación legal y administrativa, puesto que entre el gran público y la prensa sigue habiendo confusiones constantes que nacen en la mayoría de los casos del desconocimiento del reglamento UCI. Vamos a intentar poner luz de forma transparente y pedagógica.

Fernando AlonsoFECHA 1 DE AGOSTO. ¿POR QUÉ ES TAN IMPORTANTE?

PRIMERA CONFUSIÓN: SOLICITUD DE LICENCIA. SE PUEDE HACER HASTA EL 15 DE AGOSTO.

Estos días se está leyendo constantemente que el proyecto de Fernando Alonso debía esperar al 1 de agosto para tener la licencia y que una vez solicitada, ya puede fichar a los corredores que desee. Vamos por partes. La UCI no marca ninguna fecha “mínima” para solicitar la licencia, es decir, la licencia para 2015 se puede pedir el 1 de enero de 2014. Lo único que la UCI señala es una fecha “máxima” o límite: 15 de agosto. Es decir, si ese día no está la documentación en Suiza, ya no puedes ser equipo WorldTour. Pero ojo: la documentación es simplemente un formulario con datos administrativos de la empresa: donde estás, número de fax, quién se va a encargar de la inscripción… Sólo burocracia sin ningún compromiso serio. Es una simple expresión de deseo. El pago del dinero de la candidatura de licencia (16.000 euros) no es sino el 1 de septiembre y la presentación de avales y contratos de patrocinio todavía se retrasa hasta el 1 de octubre.

Además, la concesión de la licencia es otra cosa bien distinta. Dependiendo de si hay muchos candidatos o no, de si hay muchos equipos que cumplen con todos los trámites a la primera… la decisión no llegará hasta noviembre e incluso diciembre. Por tanto, hay que empezar a fichar sin saber si el equipo será WorldTour o profesional. Pero eso es lo que le ocurre exactamente a todos los equipos del mundo.

PRIMER ACIERTO: HASTA EL 1 DE AGOSTO NO SE PUEDEN FIRMAR CONTRATOS FEDERATIVOS

La legislación de la UCI es clara también en este punto y los rectores del proyecto de Fernando Alonso lo han explicado siempre bien: no se pueden firmar contratos federativos hasta el 1 de agosto. O, al menos, no se puede decir que han sido firmados. Otra cosa es que muchos equipos firman contratos privados en los que se comprometen con el ciclista y el ciclista con ellos a firmar el contrato federativo en la primera semana de agosto. La UCI no tiene nada en contra de esos contratos privados. Es más, si la UCI marca como fecha la del 1 de agosto es por un motivo burocrático: no estar todo el año recibiendo contratos sueltos de los diferentes equipos y, por tanto, empezar a revisar la documentación con los auditores de Ernst&Young en una fecha concreta.

SEGUNDA CONFUSIÓN: LA COMPRA DE OTRO EQUIPO CON LICENCIA

Otro malentendido que se repite una y otra vez es el de la posibilidad de comprar un equipo con licencia. El manager de Fernando Alonso parece ser que lo desmintió esta misma semana. Pero hay que insistir en una idea: en el ciclismo no se compran las licencias. Puedes comprar un equipo con licencia para cuatro años, pero si esa estructura no tiene puntos, no serás WorldTour en 2015. Las licencias se consiguen y renuevan año a año, así que comprar un equipo existente no es ninguna panacea. Eso no quita para que si compras Omega Pharma (un caso totalmente imposible) resulta evidente que estás comprando ciclistas con los puntos suficientes para ser WorldTour en 2015. Pero no porque tengan licencia sino porque tienen corredores con puntos.

Y AHORA, ¿QUÉ? MUY SENCILLO: BUSCAR 5 CICLISTAS CON PUNTOS EN EL UCI WORLDTOUR

Aclarados esos puntos previos, ahora… ¿qué debe hacer el proyecto de Fernando Alonso para ser WorldTour? Muy sencillo: firmar a 5 ciclistas con suficientes puntos en el UCI WorldTour. Respecto al sistema de otros años, ya no sirven corredores de Irán o de Venezuela con puntos en carreras pequeñas. Eso evitará situaciones “kafkianas”, pero al mismo tiempo dificulta el proceso de selección y negociación.

Si echamos un vistazo a las primeras posiciones del Ranking WorldTour, hay ciclistas muy interesantes, pero casi todos ellos -por no decir todos- tienen contrato en vigor para 2015: Contador, Nibali, Valverde, Nairo Quintana, Peraud, Cancellara, Gerrans, Rui Costa, Sagan, Kwiatkowski, Kristoff, Van Garderen, Bardet, Terpstra…

¿Significa eso que es imposible sacar un equipo WorldTour en 2015? No, desde luego que no. La UCI ha permitido que el sistema sigue siendo abierto en 2015 y 2016. Por tanto, el proyecto de Fernando Alonso debe meterse entre los 18 primeros y eso es suficiente para entrar directamente en la primera liga. La primera opción pasará por romper el contrato de alguno de esos corredores con muchos puntos (para eso es necesario llegar a un acuerdo amistoso con el equipo que tenga el contrato firmado). La segunda opción pasa por buscar cinco corredores en la lista que sumen más puntos que los rivales: los franceses del Europcar y los suizos del IAM.

Partiendo de la premisa de la fusión Cannondale & Garmin, tenemos 17 equipos WorldTour. Los dos últimos siempre son Lotto y Europcar. Pero contando que hay que añadir a uno porque Cannondale desaparece, podemos decir que los tres últimos son Lotto (16º), Europcar (17º) y el equipo profesional IAM (18º). Para entrar directamente en 2015, aunque sea tras pasar el examen oral de la Comisión de Licencias, el proyecto de Fernando Alonso deberá superar al que menos puntos acumule de esos tres, normalmente al IAM. Si lo consigue, será WorldTour. Si no lo consigue, no lo será. Así de sencillo y de complicado al mismo tiempo.

 

Euskadi y Gorka Gerrikagoitia, un proyecto y un director más necesarios que nunca

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En las últimas semanas se ha puesto de moda hablar del futuro del ciclismo español. Y, además, hacerlo para asustarse por la falta de relevo generacional y la escasez de equipos. Sin embargo, desde este blog vamos a ser de nuevo políticamente incorrectos. Sinceramente, ahora mismo el ciclismo español no necesita del nacimiento de tres o cuatro equipos profesionales de golpe o de un par de WorldTour que completen al Movistar. Es más, si somos sinceros y hablamos sin pasión, no tendríamos suficiente talento para completar las plantillas. Ahora mismo y pensando en el futuro, lo que más necesitamos es que un equipo como Euskadi se mantenga y se consolide con la línea de trabajo de 2014 y que hubiera un par de equipos continentales con verdadera vocación de cantera y, sobre todo, que tuvieran a gente como Gorka Gerrikagoitia al frente. De momento, sería más que suficiente.

euskadiEn un país con más tráfico de influencias que habitantes hay que iniciar cualquier alabanza haciendo dos aclaraciones previas: no tengo ningún vínculo profesional ni emocional con el equipo Euskadi y mi relación personal con Gorka Gerrikagoitia no pasa del mero saludo, por tanto, muy lejos de cualquier vínculo de amistad. Eso sí, esa relación desde la distancia no impide que uno no puede dejar de admirar la gran labor que Gorka ha desarrollado en la Fundación Euskadi en 2014. Si uno habla con cualquier ciclista del equipo Euskadi, la respuesta es automática: han crecido muchísimo gracias a la dirección del que fuera ciclista y técnico de Euskaltel.

Si uno analiza con tranquilidad la temporada de Euskadi, verá que los datos son muy buenos: tres victorias de prestigio (una vuelta ante todos los equipos portugueses, una contrarreloj por equipos y una clásica 1.1) y otros 10 puestos de podio son un balance más que positivo. Pero lo mejor no han sido los números sino las sensaciones. Con Gorka se ha visto un equipo Euskadi muy bien trabajado técnica y tácticamente. Dos ejemplos: en el campeonato de España no dudaron a la hora de asumir el mando del pelotón cuando y donde lo debían hacer y no anduvieron lejos de dar la sorpresa… Es más, con un poquito más de ayuda de algún otro equipo, habrían tumbado la fuga de Movistar. En el Circuito de Getxo, con la ayuda de Cofidis, pero también con la decisión valiente de parar a corredores que iban en fuga, han sabido frenar a los escapados y forzar una llegada al sprint en la que han ganado. Y eso tiene mucho mérito cuando uno trabaja con un presupuesto limitadísimo, con ciclistas todos ellos jovencísimos y con la suega al cuello de la falta de continuidad en el horizonte.

Por eso mismo el equipo Euskadi se merece este artículo y todos los del mundo. Pero sobre todo se merece la continuidad deportiva. Y por eso mismo un equipo de verdadero trabajo de cantera como el que ha llevado a cabo Gorka Gerrikagoitia no tiene precio. Bueno, por desgracia sí tiene precio y no parece que estemos encontrando las vías adecuadas para financiarlo. Pero este es el tipo de equipo y el tipo de director que debemos tener en 2015 si queremos volver a contar con una generación brillante a medio y largo plazo.

Diario de un curioso en el Tour de Francia (I)

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Por motivos profesionales he estado cuatro días en Francia, tiempo suficiente para constatar de nuevo y de primera mano la grandeza de una competición como el Tour de Francia. En este blog, recogeré en los próximos días detalles deportivos y culturales de los que habitualmente no se suele hablar en los grandes medios de comunicación. Vamos a empezar por el día del pavés y lo que eso supuso.

-QUEJAS

Los equipos, en su gran mayoría, no estaban felices con la etapa del pavés. Para muchos suponía jugarse todo el año en una lotería. Es más, hubo suspiros de alivio cuando fueron suspendidos dos tramos por la cantidad de agua que había. Pero no todos los equipos tenían el mismo pensamiento. En Belkin, justo en la salida, todo eran sonrisas. Y uno de sus preparadores físicos fue incluso más allá: “Cuando hay calor y muchos puertos, nadie protesta. Pero el ciclismo también es esto: frío, lluvia, pavés y la capacidad técnica para no caerse”. Unas pocas horas más tarde, Lars Boom le daba la razón a su preparador llevando a la marca Belkin a una victoria que puede ser muy importante, puesto que no hay que olvidar que el manager del equipo, Richard Plugge, anda a la caza de un patrocinador que sustituya a la multinacional estadounidense.

 

-MATERIAL

En la salida del día de pavés se vio absolutamente de todo. Equipos que salieron con las mismas bicicletas que el día anterior y equipos que llevaban todo minuciosamente planteado. Por ejemplo, el conjunto Omega Pharma llegó a la salida dos horas antes, es decir, casi una hora antes que el resto de sus rivales. Otra curiosidad era la bicicleta utilizada por los conjuntos que usan Specialized. biciSi se presta atención, se verá que tanto en la parte delantera como en la parte trasera de la bicicleta hay unos pequeños amortiguadores. Por cierto, también Lampre empleaba unas bicicletas especiales de Merida. Pero lo más curioso no era esa amortiguación. Lo más curioso es que hubo equipos con la visión necesaria para tomar una medida obvia: el plato pequeño ese día no debía ser un 39. Esos equipos previsores utilizaron platos pequeños de 44 y 46 para si la cadena saltaba, tener menos problemas a la hora de intentar solucionar el problema sobre la marcha. Otros, en cambio, siguieron con los platos habituales de 39. ¡Si no había ni un solo repecho en todo el día!

 

-Y BARRIZAL PARA ACABAR

El Tour de Francia tuvo el detalle siniestro de organizar la salida del día siguiente del pavés en un auténtico barrizal. La cara de los ciclistas y los mecánicos fue todo un poema. Muchos corredores optaron por ir a firmar andando con zapatillas normales y después ir a la salida con la bicicleta al hombro.

BARRIZALPara esa situación, los corredores mejor preparados fueron los de NetApp-Endura, que optaron por utilizar un mini-guardabarros en esa etapa. ¿Cómo? Sí, lo han leído bien. Pero ahora verán la foto y comprobarán que no es ningún drama. Ni se rompe la aerodinámica ni se incrementa el peso.

bici3La pieza de plástico, sobre todo, servía para evitar las habituales salpicaduras de la rueda trasera sobre el culotte. No es un gran consuelo, pero al menos algo es algo… y seguro que los masajistas agradecieron no tener que frotar los culottes a conciencia antes de meterlos en la lavadora para que salgan con un aspecto presentable y no como el que llevaban algunos equipos en el día siguiente del pavés, con ropa que debía haber sido blanca muchos años y lavados antes, pero ya no en la actualidad.

Eusebio Unzue y las casualidades

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La victoria de Nairo Quintana en el Giro de Italia también es la victoria de Eusebio Unzue. Y ya son 13 los triunfos en vueltas de tres semanas para un manager-director que puede alardear de ser uno de los más laureados de la historia del ciclismo mundial en el apartado de pruebas de 21 días.

140601unz_g2Ahora que prima tanto el estudio científico de cualquier detalle, Eusebio Unzue no quiere que se deje a un lado el factor humano, la sensación subjetiva. Y lo cierto es que después de 13 triunfos en vueltas grandes se puede pensar que hay mucha casualidad… o se puede admitir que en realidad no hay tanto porcentaje de suerte y concluir en definitiva que la estructura de Eusebio Unzue es, sin duda alguna, la mejor de todas en cuento a pruebas de gran fondo se refiere.

Es cierto que Eusebio Unzue suma 13 victorias gracias en gran medida al periplo de Miguel Indurain. Pero no sólo de Indurain vive su currículum. En total, han llegado 7 Tours, 3 Giros y 3 Vueltas. Y lo han hecho con 6 ciclistas diferentes: Pedro Delgado, Oscar Pereiro, Miguel Indurain, Abraham Olano, Alejandro Valverde y Nairo Quintana.

La principal característica de Eusebio Unzue como persona y como director es la principal virtud de sus equipos a la hora de afrontar las pruebas de tres semanas: la tranquilidad. Es posible que personalidades con mucho caracter como la de Patrick Lefevere, que recientemente despotricaba contra el técnico navarro, sean capaces de conseguir lo mejor de sus discípulos en carreras de una día. Es indudable su gran racha de triunfos en los grandes monumentos. Pero no lo es menos que Unzue y su tranquilidad, sobre todo en los malos momentos, no parecen ser una mala manera de afrontar pruebas donde siempre hay días buenos, pero donde siempre hay también días menos buenos. Y de esos días malos en Movistar -y en los anteriores equipos- saben salir con la prudencia y la calma que este grupo humano que capitanea Eusebio Unzue ha convertido en su bandera. ¿Casualidad que sus mejores éxitos lleguen siempre en las carreras más largas? Cuando hay 13 victorias detrás, de pocas casualidades se puede hablar.

 

David de la Cruz, el triunfo de una buena persona

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El tribunal de justicia más antiguo de España y probablemente de Europa es el conocido como Tribunal de las Aguas de Valencia. Este órgano jurídico tiene más de 800 años de historia -algunos incluso hablan de más de 1.000 años- y viene recogido en la propia Constitución Española. Para ser miembro del tribunal se necesita del voto de los demás regantes. Y no se requiere de ningún conocimiento jurídico especial. Es decir, los jueces necesitan el apoyo de los demás labradores, ser a su vez labrador y lo más importante… “ser un hombre bueno”. Si uno no es buena persona, no puede ser juez. Esa simple fórmula ha funcionado en el Tribunal de las Aguas durante siglos y más siglos sin que jamás haya existido casos de corrupción o desprestigio. Así que por lo visto, aún es posible encontrar hombres buenos en nuestra sociedad.

el-tribunal-en-2006Viene esto a cuento del ciclista David de La Cruz. Ayer por la noche, con demasiadas horas de sueño acumuladas, me resisití a irme a dormir por ver la etapa reina de la Vuelta a California en cuanto comprobé vía twitter quién figuraba entre los escapados del día. En esa jornada, el catalán David de la Cruz acabó segundo y subió hasta la décima posición en la general final. Y uno no puede dejar de alegrarse de ese resultado porque es el triunfo de una buena persona.

Por razones profesionales, he tenido la oportunidad de conocer a centenares de deportistas (especialmente ciclistas). Son muchos los que me han sorprendido agradablemente y también los hay que me han decepcionado. Así es la vida. Entre los primeros, hay un hueco especial para David de la Cruz. El corredor de NetApp-Endura es un ciclista de un talento innegable al que hasta ahora, por lesiones y mala suerte, no hemos podido disfrutar. Su quinto puesto en la general de la Vuelta a Portugal de 2012 no hizo sino apuntarlo. Y estoy seguro de que este segundo puesto es el golpe que David de la Cruz necesitaba para olvidarse de los problemas y ganar en su único punto débil: la confianza. Pero no soy un fan de David por su talento ni por sus resultados deportivos. Es posible que haya ciclistas con más talento y sin duda alguna los hay con mejores resultados deportivos.

delacruzTampoco nuestra relación personal ha sido siempre fácil. El año pasado estuvimos casi toda la temporada discutiendo sobre la vida y el ciclismo. Cada uno tenía un punto de vista muy diferente. Pero al final creo que ese debate acabó siendo enriquecedor para ambos. Y David de la Cruz acabó mostrando la mejor de sus caras: la humildad. Es seguro que David no es labrador ni sería votado por los regantes de ninguna de las acequias que conforman el Tribunal de las Aguas de Valencia. Pero sí cumpliría y de sobra el tercer requisito para ser miembro del tribunal más antiguo de España y posiblemente de Europa: ser buena persona. Por eso, cuando acaba segundo en la etapa reina de California y poco antes de meterse en la cama a dormir, tiene tiempo para mirar a su alrededor y dar las gracias a los auxiliares de su equipo por estar trabajando para ellos a las 10.30 de la noche. Y para demostrarlo subió esta foto a su facebook.

AUXILIARESDespués de vivir y convivir con tantos deportistas de elite que viven en su particular burbuja -en esa lista incluiríamos muchos futbolistas y bastantes menos ciclistas-, resulta reconfortante ver que todavía hay personas y especialmente personas jóvenes que no piensan que el mundo gira siempre a su alrededor. Esa es una de las grandezas de David de la Cruz y eso vale mucho más que ganar o perder una etapa en una vuelta de una semana. Eso sí, pensando en lo deportivo, lo mejor de ayer, sin embargo, es lo que habitualmente pienso cada vez que veo a De la Cruz: “Y lo mejor de todo es que esto no ha hecho más que empezar”.